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Acusan a policía de extorsionar a inmigrantes indocumentados

Nueva Jersey. LTH. | 19 de Marzo de 2011 a las 00:00
Un policía de la ciudad de Elizabeth, Nueva Jersey, fue acusado de extorsionar a inmigrantes indocumentados a cambio de no denunciarlos con agentes de Inmigración, de acuerdo a un reporte de la fiscalía del condado de Union. Cuando el oficial de policía Rocco Malgieri patrullaba las calles de Elizabeth, Nueva Jersey, buscando a su próxima víctima —generalmente un hombre hispano—, el usualmente hacía una parada de tráfico, generalmente sin causa probable, según los investigadores que lo han acusado de extorsionar a sus víctimas para no reportarlos ante las autoridades de inmigración. Y cuando él se acercaba al vehículo, allí comenzaba su alegado esquema de extorsión. Entonces, luego de que la víctima era permitida irse en su vehículo, dicen las autoridades, Malgieri tenía de $100 a $150 adicionales en su bolsillo, producto del soborno que él exigía a cambio de no entregar a su víctima al gobierno federal como un inmigrante indocumentado, dijo Theodore Romankow, Fiscal del condado de Union. Malgieri, de 42 años y con 19 de ellos en la fuerza policial, fue arrestado y acusado de múltiples cargos de robo por extorsión, soborno y de estar involucrado en un patrón de mala conducta oficial, dijo Romankow, agregando que los detectives han localizado a por lo menos siete víctimas que están cooperando con las autoridades. “Atemorizar a cualquier persona es vergonzoso y no será tolerado”, dijo Romankow refiriéndose a la conducta de Malgieri. “Contamos con que todos los hombres y mujeres que usan una placa policial es para respetar y honrar el cumplimiento la ley. Sus acciones fueron todo lo contrario”. Malgieri se entregó ante los fiscales en Elizabeth, en compañía de su abogado, Donald DiGioia, dijo Romankow. El oficial fue suspendido inmediatamente, sin paga, de su trabajo en la división de tráfico. De acuerdo a los expedientes públicos, él ganó $85.228 el año pasado. Malgieri fue liberado después de que le fijaran una fianza de $20.000. Las acusaciones contra el Malgieri emergieron hace unas semanas atrás, dijo Romankow, cuando una víctima entró en contacto con la oficina de la fiscalía. Los investigadores localizaron rápidamente a varias personas tenían quejas similares “sobre cómo sucedió, donde sucedió, y la identificación del individuo que lo hizo”, dijo el fiscal. Los detectives del caso dicen que han documentado los incidentes de los alegados crímenes de Malgieri, que datan desde febrero, pero dijeron que es posible que haya más víctimas. Los defensores de los inmigrantes y de los derechos civiles dijeron que las acusaciones eran conmovedoras. “Estas son acusaciones bastante graves, si son ciertas. Es realmente reprehensible que ocurra”, dijo a Alex Shalom, del consejo de políticas para la Unión Americana de las Libertades Civiles de New Jersey. Vanessa Acevedo, una trabajadora social de Elizabeth y defensora de los inmigrantes, dijo al diario NJ Star Ledger que ella teme que las alegadas acciones de Malgieri minen la confianza dentro de la población inmigrante hacia las fuerzas policiales. “Si hay un enorme sector de la comunidad que está asustada de reportar un crimen, como consecuencia más crímenes van a suceder”, dijo Acevedo dicho. “Esto daña a todos en la comunidad”. “Hay que preguntarse por qué los objetivos son los inmigrantes indocumentados”, agregó. “Es porque son un blanco fácil”.

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