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EEUU no debe amparar evasores fiscales, dice Bayardo Arce

Agencia ACAN–EFE e Informe Pastrán. Desde Managua. | 21 de Agosto de 2007 a las 00:00
EEUU no debe amparar evasores fiscales, dice Bayardo Arce
El asesor económico presidencial Bayardo Arce Castaño descartó el martes que las relaciones económicas con Estados Unidos corran peligro, porque autoridades de Aduanas están cobrando impuestos a la compañía trasnacional petrolera Esso. Durante una comparecencia en el programa "Estudio 24 Horas" del Canal 8, Arce declaró el martes que "no veo por qué las relaciones económicas entre dos países se han de poner en peligro porque uno de los estados le cobre impuestos a una empresa". Señaló que en el caso de Estados Unidos el asunto de cobro de impuestos es clave, ya que allí nadie juega con los tributos, y recordó que los norteamericanos tuvieron que recurrir al cobro de impuestos para llevar a la cárcel al famoso mafioso Al Capone. Arce reveló que la Dirección General de Ingresos (DGI) del Ministerio de Hacienda, presentará en las próximas horas una demanda formal contra la transnacional norteamericana ESSO por evasión de varios millones de córdobas en no pago de impuestos. Según el funcionario, la ESSO pasó los últimos cinco años sin enterar debidamente el Impuesto sobre la Renta, porque mientras la ley y los contribuyentes deben pagar el 30% de las utilidades obtenidas durante cada año, la empresa norteamericana solamente pagaba el 25% y por tanto adeudan un 5% de cada año, más una multa y el cobro de intereses corrientes y moratorios. Al cuestionamiento de si esto es o no un terrorismo fiscal por parte del gobierno, como ocurría en gobiernos anteriores, Arce alegó que las instituciones recaudadoras van a actuar en donde deben hacerlo, llamando a los deudores y si estos se niegan a pagar entonces lo harán por la vía judicial, con nuevos embargos si es preciso. La jueza segunda de lo civil y laboral de Chinandega, Socorro Toruño, embargó bienes por 54 millones de córdobas (casi 3 millones de dólares) de la Esso en Corinto, principal puerto del Pacífico del país. Toruño informó de que fue a solicitud de la Dirección General de Aduanas de Nicaragua (DGA) que, en compañía de dos policías, ejecutó el embargo en instalaciones que la Esso utiliza para almacenar hidrocarburos. La acción judicial se aplicó el viernes pasado después que la DGA alegara que la trasnacional norteamericana le adeuda 54 millones de córdobas (2.909.482 dólares). La funcionaria judicial nombró como interventor de los bienes embargados al director de la DGA en Chinandega, Roberto Zepeda, aunque sostuvo que las actividades de la Esso en Corinto no se han paralizado, y que la DGA tiene 15 días para iniciar juicio contra la trasnacional petrolera. El gobierno de Estados Unidos advirtió que las relaciones económicas con Nicaragua pueden verse dañadas "seriamente" a causa de las "acciones" contra la Esso. "Estas acciones tomadas por autoridades nicaragüenses tienen el potencial de dañar seriamente las relaciones económicas entre los Estados Unidos y Nicaragua. También tienen como consecuencia potencial afectar el clima de inversión extranjera en Nicaragua", indicó un comunicado de la embajada de Estados Unidos en Managua. Ante la advertencia de la embajada estadounidense, Arce comentó con ironía que éste "volvió un poco a la tónica que tenía antes (del gobierno del presidente Daniel Ortega) de dramatizar y exagerar un poco las cosas". Afirmó que el diplomático debiera investigar si se trata de un problema legal o que, porque en Estados Unidos la evasión fiscal es castigada severamente. "Tienen que pagar", sentenció para añadir que están viendo otras evasiones fiscales de parte de la ESSO. Arce precisó que el gobierno se ha encargado de investigar el pago de impuestos de los grandes contribuyentes y por ello la Dirección General de Ingresos y la de Aduanas encontraron "desviaciones tributarias", porque declaraban una cosa en los reportes de importaciones y al comprobarlo con el ente regulador se dieron cuenta que las cifras eran mayores y con eso eludían el pago al fisco y eso produjo esta demanda. El asesor dijo que han buscado un "proceso amistoso", en el cual hasta la Procuraduría General de Justicia se involucró, pero la ESSO no ha querido honrar sus compromisos. Manifestó no explicarse cómo esta transnacional obtuvo 325 mil millones de dólares de ganancias en el mundo el año pasado y no quieren pagar impuestos en Nicaragua, por lo cual se embargó prejudicialmente. "Como no se encontró un eco a esa demanda se procedió al embargo prejudicial, para precisamente presionarlos, llevarlos a la mesa de negociación que han rehuido, pese a todas las gestiones amistosas", aseguró el asesor presidencial. "Esperamos que el gobierno y la embajada americana (en Managua) contribuyan a que las empresas norteamericanas paguen sus impuestos en países como el nuestro que los necesitamos para programas sociales", agregó Arce, quien también dijo esperar que el gobierno norteamericano no ampare a evasores fiscales, al tiempo de recordar cómo fue que por no pago de impuestos encarcelaron al jefe de la mafia, Alfonso Capone. Aunque reconoció que el Embajador de Estados Unidos en Managua, Paul Trivelli tiene derecho a defender a las empresas de origen norteamericano en el país, el asesor presidencial Bayardo Arce dijo que a veces "él por dificultades de traducción y de idioma tiende a dramatizar demasiado las cosas y decir las cosas con un énfasis indebido". Arce informó de que altos ejecutivos de la Esso se reunieron el lunes con el ministro de Energía y Minas, Emilio Rappaccioli, para abordar este asunto. El ministerio de Energía y Minas aún no ha informado oficialmente sobre el resultado de esta reunión. Informó que en la reunión entre Rappacioli y Fernández, "la gente de la Esso no sólo tocó el problema fiscal, sino que expresó su voluntad de ayudar a Nicaragua con el petróleo que recibimos de Venezuela, lo cual nos extrañó porque no ha sido esa su actitud".

Otros problemas con la ESSO

Arce reconoció que con la ESSO no solamente existe este problema de los impuestos sino lo que llamó una falta de cooperación para solucionar la crisis energética. En este sentido, afirmó que el país vive pese a esas dificultades y los racionamientos de electricidad, la transnacional ESSO no ha querido colaborar al llamado que le hizo el gobierno para que flexibilizaran sus facturas por venta de combustible a las generadoras privadas. "Le pedimos a la ESSO y a la GLENCORE que son las dos grandes petroleras que hay en el país, que le dieran un poco más de crédito a las generadoras, para que no paren sus plantas y a las generadoras les pedimos que aumentaran sus plazos de crédito a Unión Fenosa, porque hay generadoras como GEOSA que si no le pagan por adelantado apaga sus máquinas y le importa un pito que la gente esté sin luz", expresó el asesor presidencial. Arce puntualizó que Unión Fenosa no ha cumplido porque se queja de falta de recursos económicos y los generadores tampoco pueden pagar la factura del combustible. "Entonces, ¿por qué voy a tener una actitud cooperativa con una empresa que no tiene una actitud cooperativa con un problema nacional y además es la que tengo meses de estarle cobrando un impuesto con el cual sí le puedo comprar el petróleo?", cuestionó. El jueves pasado, el asesor presidencial Bayardo Arce, reveló que el gobierno sostenía conversaciones con la refinería norteamericana ESSO en Managua para que ellos procesaran el crudo venezolano que no puede absorber PETRONIC y que el país reciba en su totalidad 700 millones de dólares anualmente en factura, de los cuales 50% se destinarían en ayuda. "Hasta donde sé, no han sido fáciles las negociaciones. Los representantes de la ESSO han estado acostumbrados a tener ganancias exorbitantes por todos lados y el hecho que le digás que el petróleo se lo va a traer un barco venezolano no les gusta", dijo el martes Arce explicando que hay discusiones alrededor de la transportación del crudo y otros gastos operativos y eso ha vuelto compleja la situación. A su vez, el canciller Samuel Santos, dijo que la compañía estadounidense "ya envió representantes desde su casa matriz y están en pláticas sanas" con funcionarios del gobierno. "Ellos (la Esso) tienen una deuda con Nicaragua y es importante que se pague esa deuda", indicó Santos al recordar que en cualquier país es obligatorio honrar los compromisos fiscales. Sin embargo dijo que la puerta de la negociación está abierta y se pueden perdonar algunas multas e intereses y así lo hicieron ver a emisarios de la ESSO, que ya manifestaron su disposición de procesar aquí el petróleo de Venezuela a través de ALBANISA. No obstante, advirtió que se trata de una salida negociada a través del pago del impuesto, flexibilizar la factura a los generadores y a la vez que discutan y acuerden la importación y procesamiento del petróleo de Venezuela. Dijo que el Gerente de Relaciones Públicas de la ESSO y asesores legales de la transnacional se reunió el lunes con el Ministro de Energía y Minas, Emilio Rapacciolli para abordar el problema del embargo y otros aspectos. Ejecutivos de la Esso en Managua, la mayor distribuidora de combustible en este país, aún no han emitido un pronunciamiento sobre el tema de la deuda por impuestos que le cobra la DGA, aunque en unas primeras reacciones algunas fuentes han expresado sorpresa por la acción de las autoridades contra esta empresa. El gerente de Asuntos Públicos para América de la distribuidora de combustibles Esso, Alfredo Fernández, dijo que el embargo de uno de sus planteles en el Pacífico Nicaragüense es ilegal y arbitrario. Fernández, que se reunió el lunes por la noche con el ministro de Energía y Minas Emilio Rappacioli, dijo al canal 11 que la Dirección General de Aduanas (DGA) le está cobrando impuestos aduaneros por la importación de petróleo crudo, que está exenta de pago. "Esa deuda no existe, porque la importación de crudo está exenta de pago. Eso está establecido en la ley y siempre ha sido así", dijo Fernández, aunque no comentó los alcances de la reunión con Rappacioli. Agregó que "la toma del plantel de la Esso es ilegal y arbitraria", debido a que "se metieron sin notificarnos de lo que estaba pasando, y esto es una mala señal para los inversores".

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