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Gobierno y La Prensa en controversia por impuestos

LaVoz.com. Desde Managua. | 20 de Septiembre de 2007 a las 00:00
El diario La Prensa mantiene una confrontación con el gobierno, luego que las autoridades aduaneras le cobraron una mora impositiva de 744,000 dólares. La Prensa se niega a pagar una mora y deuda por importaciones que sobrepasan el 2,5% permitido por ley mientras la Corte Suprema de Justicia (CSJ) no resuelva los recursos por inconstitucionalidad que introdujeron sobre el mismo caso desde 2005. La Dirección General de Servicios Aduaneros (DGA), acusa al diario "La Prensa" de estar en mora con el pago de aranceles por insumos de producción de hasta 13,8 millones de córdobas (unos 742.191 dólares). La controversia se originó luego de que la semana pasada "La Prensa" de Managua solicitara libre de impuestos papel de prensa que estaría dentro de la cuota anual de exoneración a la cual tiene derecho, de acuerdo a la legislación nacional, indicó la SIP. A cambio de ello, Aduana exigió la aceptación de una supuesta deuda y de un acuerdo del pago de impuestos pasada esa cuota, que representantes de ese diario se negaron a firmar amparándose en disposiciones jurídicas y legales. La DGA cobra sus impuestos a "La Prensa" en base a "Ley Arce", llamado así por su impulsor Bayardo Arce, ex diputado sandinista y actual asesor económico del presidente Ortega, que fija un techo a las exoneraciones fiscales que gozaban los medios de comunicación en sus importaciones de materias primas y equipos. La "Ley Arce", que reforma la Ley de Equidad Fiscal, fue recurrida por inconstitucionalidad, a mediados de 2005, por un grupo de medios de comunicación, aduciendo que esa ley "contraviene lo estipulado en el artículo 68 de la Constitución", explicó la SIP. El organismo agregó que ese artículo constitucional exonera del pago de impuestos la importación de papel, maquinaria y equipo y refacciones para los medios de comunicación social, escritos, radiales y televisivos, así como la importación, circulación y venta de libros, folletos, revistas, materiales escolares y científicos de enseñanzas, diarios y otras publicaciones. La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) expresó su "preocupación al gobierno por la presión impositiva contra la prensa" en un espacio pagado en los diarios locales y exhortó a la Corte que atienda el recurso de inconstitucionalidad y otro de amparo a la ley. La Ley, aprobada durante el gobierno del presidente Enrique Bolaños (2002-2006) limitó las exoneraciones de los grandes medios al 2,5% sobre sus ingresos brutos declarados durante el período fiscal anterior. Para los medios pequeños el límite es 5%. El matutino El Nuevo Diario pagó sus impuestos bajo protesta, pero sin legitimar el cobro hasta que la Corte se pronuncie. La SIP advirtió al gobierno que esas limitaciones "contraviene principios sobre libertad de prensa y de expresión establecidos en la Constitución nacional de ese país". El presidente de la Corte, el magistrado liberal Manuel Martínez, dijo en declaraciones a La Prensa que "el cobro es ilegal" debido a que hay recursos de inconstitucionalidad a la ley, "Si no existe precepto constitucional que la soporte, la ley es inconstitucional definitivamente. Entonces si no hay razón o ley para cobrar, no te pueden cobrar", señaló. Sin embargo, el magistrado sandinista y vicepresidente de la CSJ, Rafael Solís, dijo a los periodistas el miércoles que "aún no hay las firmas suficientes para resolver el recurso por inconstitucionalidad". En cuanto al recurso de amparo, Solís recordó que el Tribunal de Apelaciones "no anuló los efectos de la ley, por lo que su contenido está vigente". El presidente de la SIP, Rafael Molina, y el presidente de la Comisión de Libertad de Prensa e Información, Gonzalo Marroquín, indicaron que "se hace necesario un pronunciamiento definitivo de parte de la Corte Suprema nicaragüense para que se dirima este pleito, de tal forma que ni la libertad de prensa ni el derecho a la información, así como ni la credibilidad de los medios ni la del gobierno, queden afectadas".

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