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Decepciona anuncio de chocolatera Hershey de cambiar a México sede de nueva fábrica

Agencia Reuters. Desde Managua. | 17 de Febrero de 2007 a las 00:00
Los productores de azúcar de América Central, que esperan que un nuevo acuerdo comercial con Estados Unidos tiente a los fabricantes de golosinas de ese país, dijeron que se sentían sorprendidos por la decisión de Hershey Co. de construir una planta en México. José Orive, director ejecutivo del grupo industrial regional AICA, dijo que América Central había mantenido negociaciones preliminares con Hershey, el mayor fabricante de chocolates en Estados Unidos. "Desconocíamos que Hershey estaba tan cerca de tomar esta decisión", dijo Orive a Reuters en un encuentro de la industria azucarera en Nicaragua. "Nosotros con Hershey seguimos explorando posibilidades de abastecimiento igual que otras empresas", agregó. Hershey dijo el jueves que recortará 1.500 puestos de trabajo, o el 11 por ciento de su fuerza laboral, en Estados Unidos y construirá una nueva planta de bajo costo en el norte de México. La compañía dijo que espera que la planta en México comience a operar en septiembre. Un portavoz declinó explicar cuántos empleados trabajarán en el lugar. Otros ejecutivos presentes en la reunión dijeron que América Central debería intentar atraer a otros fabricantes hacia la región, que puso en marcha un acuerdo de libre comercio, conocido como CAFTA, el año pasado con Estados Unidos. Bajo los términos del acuerdo, los productos empaquetados para embarcar en América Central ingresan a Estados Unidos libres de impuestos o cuotas, incluso aquellos con alto contenido de azúcar. Yamel Yibr, presidente de la Asociación de Productores de Azúcar de Honduras, dijo que la decisión de Hershey podría significar mayores exportaciones de azúcar. "Nosotros prodríamos vender azúcar a México. Al final nos podría beneficiar que Hershey vaya a México", dijo Yibr. Una oportunidad que los centroamericanos ven es en la preparación de mezclas previas para caramelos y chocolates, dijo Orive. El principal directivo del grupo de productores Asazgua, Armando Boesche, dijo que algunos fabricantes mexicanos de mezclas para golosinas mudaron sus instalaciones hacia Guatemala. Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua y Costa Rica producen unas 4 millones de toneladas de azúcar anualmente. República Dominicana también está incluida en el acuerdo. Todos los países, excepto Costa Rica, han ratificado al CAFTA.

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