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Absuelven a estadounidense acusado de maltratar jóvenes en Costa Rica

Agencia AP. Desde San José. | 22 de Febrero de 2007 a las 00:00
Un tribunal costarricense absolvió de todos los cargos al estadounidense Narvin Lichfiel por los supuestos delitos de privación de libertad y coacción en perjuicio de unos 200 jóvenes que se encontraban internados en un centro de rehabilitación instalado al oeste del país. "La fiscalía solicitó la absolutoria de Narvin porque no lo logramos vincular con la prueba. Teníamos que tener certeza de que él participó u ordenó los castigos a los jóvenes y eso no se pudo comprobar", explicó el jueves a la AP el fiscal a cargo del caso, Edgar Oviedo. Debido a denuncias las autoridades costarricenses intervinieron en 2003 el llamado "Rancho Dundee", un centro dirigido por Lichfiel para la rehabilitación de adolescentes problemáticos, en su mayoría estadounidenses, en Orotina, a unos 90 kilómetros al oeste de la capital. Oviedo manifestó que los castigos y los malos tratos "sí se dieron". "Se supone que era una especie de escuela de reeducación pero era casi que una escuela militar, con comportamientos no acordes con la legislación costarricense, como la incomunicación y el aislamiento". Dijo que en el proceso participaron 11 testigos, la mayoría funcionarios del Patronato de la Infancia, pero reconoció que el caso fue afectado por el testimonio de dos de las supuestas víctimas. "Los muchachos relacionaban a tres jamaiquinos y a otros empleados del Rancho con los hechos, pero no a Narvin, por eso no pudimos probar que era Narvin el que daba las directrices, porque además en ese tiempo él visitaba Costa Rica de forma ocasional", agregó. El fiscal afirmó que los tres jamaiquinos no pudieron ser acusados, pues salieron de Costa Rica al momento en que el Rancho fue intervenido en el 2003. Aunque no dio declaraciones a la prensa, Lichfiel se declaró "inocente" de los cargos al inicio del juicio. Rancho Dundee estaba afiliado a la red de centros similares basada en Utah conocida como WWASP, por sus siglas en inglés (Asociación Mundial de Programas Especiales).

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