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Cuba celebra excelentes relaciones con Panamá

Agencias AP, PL y AFP. Desde ciudad Panamá. | 2 de Marzo de 2007 a las 00:00
El canciller cubano Felipe Pérez Roque celebró el viernes el arranque de la primera reunión binacional entre Cuba y Panamá, calificándola como el "relanzamiento" de las relaciones políticas entre ambos países tras el "profundo bache" en que quedaron en 2004. "Subrayamos el hecho de que con esta sesión ha cumplido el proceso de plena normalización de las relaciones políticas entre Panamá y Cuba, y de su relanzamiento", dijo durante la apertura de ese mecanismo político con el que ambas naciones buscan incrementar la cooperación y el comercio. Simultáneamente, este viernes se desarrolla la primera reunión del mecanismo de consultas intercancillerías. También sesiona la segunda comisión mixta entre ambos países, dividida en tres áreas: educativo y cultural, científica y técnica y de salud. Durante la cita se firmarán varios convenios, entre ellos uno de cooperación en materia penal y sobre homologación de estudios superiores. Panamá y Cuba tienen acuerdos sobre transporte aéreo, combate al narcotráfico, promoción y protección de inversiones y supresión de visas en pasaportes diplomáticos, según la cancillería de este país. Pérez Roque, que arribó el jueves para una visita oficial, destacó que desde la llegada al poder del presidente Martín Torrijos (1 de septiembre de 2004), "las relaciones no sólo se restablecieron, sino que han superado el profundo bache en que cayeron". Aludió a la ruptura de las relaciones luego de que el anterior gobierno de la presidenta Mireya Moscoso indultara al final de su gestión en el 2004 al anticastrista Luis Posadas Carriles, al que las autoridades cubanas acusan de diversos actos de terrorismo y quien hoy está detenido en Estados Unidos. Ahora, las relaciones son "excelentes" y el diálogo "respetuoso", agregó. Torrijos, hijo del extinto general Omar Torrijos que fue amigo del presidente Fidel Castro, ha realizado cuatro viajes a la isla desde que asumió el poder y le agradece al gobierno de la isla su ayuda con la "Operación Milagro", mediante la cual unos 5.000 panameños han sido operados gratis de problemas oculares por médicos cubanos. Pérez Roque fue trasladado poco antes del mediodía a la provincia occidental de Veraguas, donde el presidente Torrijos inauguró un centro oftalmológico, que será una extensión de la "Operación Milagro". Cientos de estudiantes panameños también cursan estudios de medicina y de educación física en la isla, y Pérez Roque adelantó que entre los cinco acuerdos de la reunión binacional figura uno para homologar los títulos universitarios entre ambos países, incluyendo en el campo de la medicina. "Cuba ha mostrado una solidaridad enorme con Panamá históricamente", destacó el canciller y vicepresidente Samuel Lewis. "Estimamos esta relación como especial". Lewis aseguró que los vínculos entre ambos países son muy buenos. Al referirse a esta reunión, adelantó que entre los temas a abordar están el comercio, la cooperación y los resultados de la Operación Milagro. Lewis, quien se reunió con Pérez Roque en un desayuno privado este viernes, dijo que ambos países están interesados en "temas económicos, comerciales y de cooperación". Panamá le vende a Cuba, principalmente a través de la Zona Libre de Colón, el principal puerto de reexportación de Latinoamérica, unos 600 millones de dólares al año. El canciller cubano dialogó la noche del jueves con el personal cubano que trabaja en este país, entre ellos deportistas, empresarios y maestros. Por otra parte, la Comisión Médica Negociadora Nacional (COMENENAL), la principal organización de médicos en Panamá, aprovechó la visita del canciller de Cuba, para rechazar este viernes la contratación de 20 oftalmólogos cubanos para trabajar en comunidades pobres. La COMENENAL advirtió en una declaración que no rechazan "la ayuda solidaria que ofrece el gobierno cubano, pero la práctica de los médicos cubanos constituye un ejercicio ilegal de la profesión". El Director Nacional de Salud del Ministerio de Salud, Cirilo Lawson, explicó este viernes a la prensa que los médicos cubanos, sin embargo, "fueron autorizados para realizar las operaciones en Veraguas" acompañados de cirujanos panameños.

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