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Gobierno de Saca admite que TLC no mejoró exportaciones de maquila

Agencia ACAN–EFE. Desde San Salvador. | 2 de Marzo de 2007 a las 00:00
El CAFTA-DR no mejoró las exportaciones de maquila de El Salvador a EEUU, que han experimentado descenso en los últimos años, pero sí las de productos no tradicionales, informó hoy una fuente oficial. La ministra salvadoreña de Economía, Yolanda de Gavidia, explicó que las exportaciones totales del país en 2006 registraron un crecimiento del 4,8 por ciento respecto a las de 2005, pero las globales destinadas a Estados Unidos descendieron en el sector de la maquila. Señaló que, no obstante, el tratado de libre comercio "palió" esa situación. El Tratado de Libre Comercio entre Centroamérica, Estados Unidos y República Dominicana, conocido como CAFTA-DR por sus siglas en inglés, entró en vigor con El Salvador el 1 de marzo de 2006. Gavidia explicó, en una entrevista con el canal Telecorporación Salvadoreña, que el año pasado las exportaciones a Estados Unidos totalizaron 2.006 millones de dólares, de las cuales la maquila "representa un número importante". Indicó que esto ya había ocurrido en años anteriores debido a que en Estados Unidos "se levantan las cuotas para China" y este país "está exportando productos al mercado que están compitiendo fuertemente y están desplazando productos salvadoreños". Pero, añadió, "este fenómeno se registra en todos los países de la Cuenca del Caribe, excepto Nicaragua". Según estadísticas del Banco Central de Reserva, las exportaciones totales del país el año pasado fueron 3.514 millones de dólares, de las cuales las tradicionales sumaron 263 millones de dólares, las no tradicionales 1.649 millones de dólares y en concepto de maquila 1.602 millones de dólares. En 2005, las exportaciones totales fueron 3.387 millones de dólares, de lo cual 233 fueron tradicionales, 1.339 no tradicionales y 1.815 por maquila, mientras que en 2004, en el mismo orden de sectores, las cifras fueron 3.303 millones, 166 millones, 1.216 millones y 1.921 dólares de dólares. Los productos tradicionales de exportación de El Salvador son café, azúcar y camarón. La ministra de Economía afirmó que "con mucha claridad este tratado (CAFTA-DR) lo que ha hecho este año es paliar el efecto" de la reducción en maquila, "porque pudo ser mucho mayor". Informó de que en el último año se han instalado en El Salvador 29 nuevas empresas extranjeras y 9 que ya operaban han ampliado sus instalaciones y capacidad de producción para aprovechar el TLC con Estados Unidos, lo cual ha generado unos 8.000 nuevos empleos directos y otro tanto de indirectos. Explicó que entre las nuevas empresas que han llegado al país nueve son de textiles, ya que en la actualidad el esfuerzo está enfocado al "paquete completo", es decir a la confección de ropa con tela nacional. "Sin el TLC el impacto de la maquila hubiese sido mayor e incluso no crecer en algunos sectores porque no todo ha decrecido, sólo en prendas de vestir muy simples, como camisetas", expresó. Señaló que en la actualidad busca en Estados Unidos "nichos específicos en los cuales si somos competitivos incluso contra los chinos", ya que la cercanía geográfica con Estados Unidos da una ventaja. El tratado de libre comercio fue firmado por El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Estados Unidos el 24 de mayo de 2004 en Washington y tres meses después se adhirió al mismo la República Dominicana. El CAFTA-DR fue ratificado meses después por los congresos de los países, excepto por el de Costa Rica. El Salvador fue el primer país centroamericano en ratificar el TLC y con el que entró en vigor en forma bilateral con Estados Unidos.

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