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Costa Rica votará contra la caza de ballenas

Agencia AFP. Desde San José. | 12 de Marzo de 2007 a las 00:00
Costa Rica se reincorporará a la Comisión Ballenera Internacional (CBI), que sesionará en mayo próximo en Alaska, para sumar su voto a las naciones que se oponen a la reanudación de la caza de ese mamífero, que se encuentra en vías de extinción. La Coalición Costarricense por las Ballenas, que integran varias organizaciones ecologistas, informó que el país canceló poco más de 37.000 dólares a la CBI para reincoporarse como miembro pleno de esa entidad. La CBI se reunirá a fines de mayo en Alaska para decidir si levanta una prohibición para la caza de ballenas, tal y como lo propugnan una serie de países que históricamente se han dedicado a ello, aunque hoy el mamífero se encuentra en peligro de extinción. Costa Rica adeuda alrededor de un millón de dólares a la CBI, pero las organizaciones ecologistas lograron un arreglo de pago para que el país pudiera retornar al organismo. El gobierno de Oscar Arias, que había anunciado en enero que estaba por retirarse de la CBI porque supuestamente no contaba con los dineros para pagar su deuda, recibió fuertes presiones de organizaciones no gubernamentales que le llevaron a cambiar de criterio. Las aguas del Pacífico costarricense se han convertido además en un sitio de observación de las ballenas jorobadas, que se reproducen en el trópico, para luego emigrar hacia las aguas cercanas a los polos. Unos 40.000 turistas llegan anualmente a Costa Rica para participar en los avistamientos de las ballenas, una actividad que deja alrededor de un millón de dólares en divisas para pequeñas empresas de transporte marítimo. A fines del pasado mes, el ministro de Ambiente y Energía, Roberto Dobles, anunció que Costa Rica daría marcha atrás y se mantendría en la CBI. Dobles dijo que Costa Rica votará en contra de la pretensión de naciones como Japón y Taiwan para que se permita la "caza científica" de ballenas. "En Costa Rica está totalmente prohibida la cacería de ballenas. El país no está a favor de la cacería de ballenas, pero no habíamos estado en condición de recuperar el derecho al voto -en la CBI- porque el pago no se había presupuestado", dijo entonces el ministro. Los ecologistas afirman que el gobierno tiene la obligación de ir a votar en la CBI contra la caza de ballenas, porque esos cetáceos "son de nacionalidad costarricense. Ellos nacen en nuestras aguas y por tanto son ciudadanos de nuestro país, que deben ser protegidos", han indicado las ONG.

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