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BID inaugura zona de barrios rehabilitados en Guatemala

Agencia AP. Desde ciudad Guatemala. | 16 de Marzo de 2007 a las 00:00
Por Néstor Ikeda, agencia AP. Desde ciudad Guatemala. Diez años después de haber terminado el conflicto armado guatemalteco, el presidente Oscar Berger develó por primera vez en la capital una placa que tuvo el propósito de marcar un nuevo avance en la lucha contra la violencia. "Zona de Paz" decía destacadamente el hito de bronce colocado en el patio de una escuelita sobre una colina en El Limón, una colonia en las afueras de Guatemala que había sido hasta hace poco territorio de un nuevo adversario: el pandillismo. "Este es un proyecto que me cautiva", dijo Berger el jueves en la ceremonia vespertina en la cual tiró de las cintas junto con Luis Alberto Moreno, el presidente del Banco Interamericano de Desarrollo (BID). "Pero también compromete al gobierno, la comunidad y al banco". Guatemala, que en 1996 puso fin a un conflicto armado de décadas mediante un acuerdo de paz que todavía no ha terminado de ejecutarse, es en estos días la sede de la asamblea anual de gobernadores del BID. Convertido en uno de los países en crisis por la presencia de pandilleros violentos que se han esparcido desde Estados Unidos hasta Centroamérica, Guatemala está buscando proyectar una imagen diferente. Berger aprovechó la oportunidad para llevar a Moreno hasta El Limón y mostrarle cómo el trabajo de voluntarios comunales con una ligera ayuda del banco y coordinación de alguna dependencia del gobierno pueden cambiar la vida en jóvenes en riesgo. El Limón, escogido como programa piloto en la capital, es todavía un barrio capitalino pobre y hacinado, con calles estrechas y pistas deterioradas y polvorientas. Pero el proyecto ha transformado la vida de la comunidad. "Este era un barrio caliente, con mucha violencia, narcotráfico y delincuencia", dijo José Jacobo Vaidés Rangel, director de la escuela Fe y Alegría del barrio. "Eso ha desaparecido, pero el gobierno y el BID tienen la responsabilidad de seguir invirtiendo en la colonia". El plan de recuperación barrial es simple y ha sido ya ejecutado exitosamente en ocho lugares del interior de Guatemala: Parte por mejorar la escuela pública dotándola de servicios y equipo, así como promover la capacitación técnica de decenas de jóvenes. El gobierno de Berger literalmente pagó a los jóvenes de El Limón para que estudiaran y luego de 10 meses concluyeron una "carrera técnica" en una organización civil de voluntarios que también opera en el lugar y que igualmente se beneficia con el acceso a algún nivel de crédito. Al concluir sus estudios, los muchachos recibieron de Berger cheques por 5.000 quetzales (940 dólares) que usarán como capital inicial para empezar talleres que van desde peluquerías a carpinterías. "Aquí es donde empieza la generación de riqueza y empleo", dijo. Moreno, en el cargo 18 meses, ha estado tentando nuevos terrenos de incursión del banco con programas no sólo en el sector privado sino también en lo que llama "entidades subnacionales" como municipios y organizaciones comunales, al margen de su trabajo principal con los gobiernos. Para forzar la mirada de la juventud hacia el BID, Moreno ha invitado a participar en los programas institucionales a artistas comprometidos en alguna causa social como el puertorriqueño Ricky Martin y el colombiano Juanes e incluso ha entrado en acuerdos financieros con ellos. En una alianza única de su género con el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y la Fundación Ricky Martin, el banco ha trabajado en varios países para combatir, por ejemplo, la trata de personas. En Guatemala, Moreno consolidará una alianza para trabajar con la fundación ALAS (América Latina en Acción Solidaria), de la cual es parte Juanes, sobre el papel de los niños y jóvenes en el desarrollo del capital humano regional. "Estos cambios marcan la culminación de un proceso de un año de reconfiguración de las políticas del BID", dijo Moreno. En el 2006, el banco aprobó 20 transacciones con el sector privado que ascendieron a 920 millones de dólares para proyectos con un costo de 4.700 millones de dólares. El año previo, fueron 16 y 673 millones.

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