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EEUU dice que en junio firma con Panamá el TLC

Agencia ACAN–EFE. Desde ciudad Panamá. | 16 de Marzo de 2007 a las 00:00
El representante Adjunto de la Oficina Comercial de Estados Unidos, John Veroneau, aseguró hoy que el Tratado de Libre Comercio (TLC) negociado con Panamá se firma en junio y que este mes, según lo prescrito, se presentará al Congreso. Veroneau dijo a Efe que se va a seguir con la agenda prevista y que antes de que acabe el mes el TLC, negociado en diciembre, será presentado en el Congreso de EEUU, aún a tiempo para que se favorezca del conocido "fast track", vía rápida de aprobación o Autoridad para la Promoción Comercial (TPA, por sus siglas en inglés). El Congreso, explicó, debe recibir el Tratado para su evaluación 90 días antes de la firma prevista que, por tanto, se anuncia para junio. La Oficina de Comercio Exterior norteamericana negocia en estos momentos con los líderes de su Congreso el contenido de las disposiciones laborales y ambientales de los tratados pendientes. El Congreso, por su parte, está exigiendo que en los acuerdos comerciales se contemplen los cinco estándares básicos de la Organización Internacional del Trabajo (OIT). Ellos son la prohibición del trabajo infantil, del trabajo esclavo y la discriminación, así como el derecho de asociación y de formar un sindicato. Además, los congresistas han pedido que se resuelvan diferencias en las disposiciones sobre medio ambiente, sobretodo la tala indiscriminada y las protecciones de la propiedad intelectual, las cuales afectan la disponibilidad de fármacos en el mercado. La visita de Veroneau al país, según explicó él mismo, sirvió para conocer de primera mano las impresiones sobre el Tratado de diferentes sectores de la sociedad panameña, sindicatos, empresarios y el gobierno que preside Martín Torrijos, con quien se entrevistó hoy. El tratado, señaló, responde a los "principios de transparencia comercial y libertad económica" que favorecen la "prosperidad a largo plazo" en cualquier país. Su viaje, que extendió a Perú y Colombia, países con los que EEUU tiene también tratados bilaterales similares pendientes de firma, cumplió el propósito, dijo, de contactar con los agentes sociales del país "antes de iniciar la intensa campaña a favor de la aprobación del tratado" que su gobierno promueve. Con el gobierno panameño identificó esa meta común y destacó la labor de promoción del acuerdo comercial de las autoridades panameñas, incluso las gestionadas en Washington. Además de su reunión con Torrijos, Veroneau se entrevistó con el ministro de Comercio e Industrias, Alejandro Ferrer, con el ministro de Trabajo y Desarrollo Laboral, Reinaldo Rivera, con representantes de sindicatos de trabajadores y funcionarios de la Autoridad del Canal de Panamá. Asi mismo, Veroneau se entrevistó con líderes de Organizaciones No Gubernamentales ambientales (ONGs), miembros de la comunidad empresarial y funcionarios de la Embajada de Estados Unidos en Panamá. El embajador John Veroneau fue nombrado por el presidente George W. Bush y confirmado por el Senado el 29 de septiembre de 2006. Su cartera abarca relaciones comerciales con Europa y Eurasia, el Medio Oriente y el Continente Americano, al igual que asuntos relacionados con la Organización Mundial del Comercio (OMC), al tiempo que supervisa las oficinas que manejan asuntos de propiedad intelectual, telecomunicaciones, productos farmacéuticos, servicios y acceso al mercado.

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