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Avance económico de Guatemala ¿será definitivo?

Por Néstor Ikeda, agencia AP. Desde ciudad Guatemala. | 17 de Marzo de 2007 a las 00:00
Soportó los embates del huracán Stan, la quiebra de uno de sus mayores bancos y los altos precios del crudo, pero la economía de Guatemala sólo le merece un comentario sencillo al ministro de Finanzas Hugo Eduardo Beteta: "está muy bien". Guatemala no sólo no ha perdido su tendencia al crecimiento de los últimos tres años sino que ha proyectado una imagen internacional que en términos de manejo económico y seguridad le han llevado al Banco Mundial a considerarla entre los 10 nuevos lugares del mundo para las inversiones. La CEPAL (Comisión Económica para América Latina) le ha dado provisionalmente al país un crecimiento del 4,0% en 2006. El FMI (Fondo Monetario Internacional), también tentativamente, de 4,6%. La inflación, que fue del 5,7 en 2006, cerró por debajo de la meta de 6,0%; el crédito del sector privado ha crecido en 29%; el déficit con relación al producto bruto interno (PBI) fue de 1,7%, menor del autorizado por el congreso de 2,5%, y las exportaciones no tradicionales empezaron a ser una novedad por el libre comercio. "Esto demuestra la existencia de una sólida gestión macroeconómica, elemento esencial para frenar la volatilidad", dijo Beteta en una entrevista con The Associated Press en el ámbito de la asamblea anual de gobernadores del Banco Interamericano de Desarrollo (BID). "Esperamos ver este año algo que no se ha visto en las últimas décadas para la economía de nuestro país: un crecimiento histórico arriba del 5,0%". Beteta, quien presidirá la asamblea que se instala el lunes, basa su optimismo en un incremento de la inversión extranjera directa --de 600 millones en 2006--, aumento de las exportaciones y un fuerte impulso de la construcción con remesas de guatemaltecos emigrados. Las remesas fueron de casi 4.000 millones de dólares el año pasado, o un 10% del PBI, y un tercio de ellas se dedica a la formación de capital convirtiéndose en fuente de una febril demanda de consumo, particularmente en el interior. Beteta dijo que en los últimos cinco años se crearon con las remesas unas 300.000 microempresas que consumen bienes y servicios locales. Debido a que la pobreza en Guatemala se mide con un estudio de 2000 y una encuesta con el Banco Mundial, el efecto de las remesas "no parece sustancial" en reducción de la pobreza, por lo que se estaba elaborando un nuevo estudio con nuevos parámetros y que estará concluido este año, declaró. Pese a sus avances, la economía guatemalteca se mantendrá todavía en tercer lugar en el área centroamericana superado por Costa Rica con 6,8% y Honduras 5,6%. El promedio regional incluyendo a El Salvador (3,8%) y Nicaragua (3,7) es de 5,1, según la CEPAL, órgano de las Naciones Unidas. La quiebra de Bancafé, debido a inversiones fraudulentas de hasta 204 millones de dólares, remeció el año pasado al país. Bancafé --sin relación con el banco del mismo nombre en Colombia--, tenía unos 900 millones de dólares en depósitos, más de 1 millón de cuentahabientes y bienes por 1.000 millones de dólares. "En el rescate bancario no se tocó ni un centavo del presupuesto del año pasado", dijo Beteta. "Fue una salida ordenada, a través de un fondo de protección al ahorro que los depositantes pagan". El banco fue intervenido y vendido en menos de una semana a otros tres bancos nacionales, los cuentahabientes aceptaron el traslado y se hizo un aporte de 200 millones de dólares a través del fondo que llegó a ser el tercero más importante de América Latina. Indicó que el tratado de libre comercio para Centroamérica (CAFTA-RD), que tiene apenas seis meses de vigencia en Guatemala, es un atractivo para nuevas inversiones reforzado por cambios en el sistema bancario, electricidad, telecomunicaciones y campo laboral. "Todavía hay reformas con las cuales debemos continuar", dijo Beteta. "Pero, todo lo hecho sienta las bases para tener no sólo un buen año 2007 sino sostenibilidad en el futuro".

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