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La ruta del café

Por Paulina Magdalena, diario Al Día, de Texas. Desde San José, Costa Rica. | 17 de Marzo de 2007 a las 00:00
Ordenar una taza de café en Starbucks se ha vuelto una actividad tan rutinaria para miles de personas en el mundo que nadie se pone a pensar en la historia que se esconde detrás de la mezcla de granos que viene en un venti mocha o un tall latte. Mi gusto por el café y la necesidad de salir unos días de vacaciones me hicieron tomar la decisión de escaparme a Costa Rica y conocer un poco más sobre esta compañía y su relación con algunos de los productores de café del país tico, en donde Starbucks ha abierto lo que se conoce como Farmer Support Center, el único centro de apoyo para granjas cafetaleras, y cuyo objetivo es trabajar en equipo, proveer entrenamiento y soporte técnico para producir un grano de primer nivel. Mi primer encuentro con granos de café "en bruto" fue en la Hacienda Alsacia, ubicada en la provincia de Alajuela, entre los volcanes Poas y Barva. Alfredo Robert, propietario del lugar, me explicó que la producción de su café se rige por las llamadas C.A.F.E. Practices (Coffee and Farmer Equity Practices), una serie de lineamientos creados en 2001 por Starbucks y Conservation International para asegurar una relación equitativa y beneficiosa para el productor de grano, para el comprador y hasta para el medio ambiente. Fue en Alsacia donde aprendí que el producto final de toda plantación de café es el green coffee, y que la labor de tostado y molido recae en las compañías que importan el producto a sus países. El segundo lugar que visité fue La Candelilla, "escondida" en el valle de Tarrazú y adonde se llega manejando dos horas desde San José a través del llamado Cerro de la Muerte, que se atraviesa por una carretera llena de curvas y donde más vale manejar despacio y con los sentidos bien alertas. La tensión del trayecto desapareció cuando todos los miembros de la familia Sánchez, dueños de La Candelilla, nos recibieron con café calientito, agua de mango, pan dulce recién hecho y un platillo conocido como "gallo", una tortilla con frijoles negros y torta de huevo. Riquísimo. Esteban Sánchez, uno de los 9 hermanos propietarios de la granja, nos llevó hasta los plantíos de café y aunque para esas fechas (finales de febrero) la cosecha ya había terminado, tuvimos oportunidad de ver algunas plantas con los frutos rojos o "cherry coffee", que es de donde se sacan los granos después de varios procesos que incluyen lavado, pelado, secado, pelado y empaque. Guau. Quién iba a pensar que aprendería tanto de café en Costa Rica, un país donde no hay una sola cafetería Starbucks... todavía.

Datos y cifras

• El café es el segundo producto más comercializado del mundo después del petróleo. La producción mundial de café equivale a unas 6 millones de toneladas métricas. • Una planta de café tarda cinco años en madurar. La producción promedio de una planta es el equivalente a una libra de café tostado. • De las diversas especies botánicas de plantas de café en el mundo, sólo dos son cultivadas extensamente para fines comerciales: arábica y robusta. • La persona promedio que compra café fuera de la oficina para consumo en el trabajo, gastará el equivalente de un vuelo redondo a Florida cada año. • El primer café de Europa abrió en Venecia en 1683, pero había café disponible en Europa desde 1608, mayormente para los ricos. • La nación de mayor producción de café, Brasil, es responsable de 30 a 40 por ciento de la producción total del mundo. • Con la excepción de Hawaii y Puerto Rico, ningún otro estado o territorio de EU produce café.

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