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Panamá crece 10,5 por ciento en 2011, según CEPAL

Ciudad de Panamá. Xinhua. | 21 de Diciembre de 2011 a las 00:00

De acuerdo con un informe de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), las naciones con mayor expansión este año serán Panamá (10,5 por ciento), Argentina (9,0 por ciento), Ecuador (8,0 por ciento), Perú (7,0 por ciento) y Chile (6,3 por ciento), mientras que El Salvador sólo crecerá 1,4 por ciento, Cuba 2,5 por ciento y Brasil 2,9 por ciento.

Destacó que hubo una dinámica generación de nuevos puestos de trabajo, y la tasa de desempleo abierto regional bajó de 7,3 a 6,8 por ciento.

América Latina y el Caribe creció este año un 4,3 por ciento, pero en 2012 se prevé una desaceleración al 3,7 por ciento debido a una menor expansión de la economía mundial y la elevada incertidumbre y volatilidad en los mercados financieros internacionales, dijo hoy la CEPAL.

El informe destaca que aunque durante la primera mitad de este año el crecimiento se moderó respecto a 2010, gran parte de la región tuvo un desempeño positivo gracias a un contexto externo favorable.

No obstante, en la segunda mitad del año la volatilidad e incertidumbre complicaron el entorno global, lo que provocó una mayor desaceleración de las economías con respecto a 2010, cuando la región creció 5,9 por ciento.

La CEPAL indicó que el crecimiento estimado para 2011 implica un aumento del producto per cápita de 3,2 por ciento, pero como en años anteriores, los resultados son desiguales entre las subregiones.

Los países sudamericanos crecieron 4,6 por ciento, contra el 4,1 por ciento de las economías de Centroamérica y apenas 0,7 por ciento en el caso de las naciones caribeñas.

Además del impacto del contexto externo crecientemente complejo, el menor crecimiento económico de 2011 se explica por las medidas aplicadas sobre todo en Brasil para enfriar la demanda interna y evitar un sobrecalentamiento a partir de su fuerte expansión en 2010.

Según la CEPAL, varios países crecieron más en 2011 que en 2010 debido a factores como la recuperación de desastres naturales, para el caso de Chile y Haití y los altos precios de los hidrocarburos, que favorecieron a países como Venezuela y Ecuador.

Otros factores que obraron a favor del crecimiento de algunas de las economías del área fueron la recuperación de las exportaciones a Estados Unidos y las remesas de algunos países de Centroamérica y el Caribe.

Entre los desafíos que la región debió enfrentar este año figuran el aumento de la inflación, que pasó de 6,6 por ciento regional en 2010 a alrededor de 7 por ciento este año, la apreciación cambiaria de varias monedas, la recuperación del espacio fiscal y la preservación de la dinámica del crecimiento, Igualmente, debieron hacer frente a partir del segundo semestre a la amenaza de una desaceleración causada por el contexto externo.

El organismo de Naciones Unidas sostuvo que el crecimiento económico de la región no es inmune al entorno de incertidumbre que impera a nivel global.

De acuerdo con el informe, se espera que la tasa de crecimiento de China y otros países de Asia disminuya en 2012, si bien se mantendrá en terreno positivo, y la tasa de crecimiento de los países en desarrollo, en conjunto, nuevamente será mayor al de las economías desarrolladas.

"Existe una probabilidad no menor de una crisis profunda de la Eurozona", dijo Alicia Bárcena, secretaria ejecutiva de la CEPAL.

La funcionaria previno que ese fenómeno afectaría de manera significativa a la economía mundial en su conjunto e impactaría a "nuestra región sobre todo a través del canal real (exportaciones, precios, inversión extranjera, remesas, y turismo) y el financiero".

Para 2012, pronosticó que en América Latina y el Caribe el crecimiento el próximo año estará liderado por Haití (8,0 por ciento), seguido de Panamá (6,5 por ciento), Perú (5,0 por ciento), Ecuador (5,0 por ciento) y Argentina (4,8 por ciento).

Expresó que los mercados laborales continuarán creciendo, aunque con tasas menores a los años anteriores, lo que permitiría que el desempleo se ubique en un rango del 6,6 al 6,8 por ciento.

Mientras tanto, el déficit de la cuenta corriente registraría un nuevo aumento, de 1,4 a 1,8 por ciento del PIB.

El informe recalca que la futura evolución del crecimiento de la región estará influenciada por la magnitud y los alcances del deterioro que se observe en la economía mundial.

Y agrega que "la disminución del nivel de actividad de los países desarrollados derivaría en una caída de la demanda de bienes que repercutiría negativamente sobre las exportaciones de la región y los precios de sus principales productos de exportación, procesos que ya se están observando".

Los países de la región cuentan con una serie de fortalezas que le permitirían enfrentar de mejor manera la caída de la economía mundial.

Entre ellas, "un alto nivel de reservas, que le posibilitarían financiar un déficit en la cuenta corriente, mejoras en las cuentas públicas y -salvo en varios países del Caribe- bajos niveles de deuda pública, lo que generaría espacios para políticas fiscales contra-cíclicas".

Además los favorecería "una perspectiva de inflación decreciente, que abriría espacio para una política monetaria expansiva".

Según la CEPAL, en muchos países los espacios para políticas anti-crisis son menores que antes de la crisis 2008-2009, por lo que los instrumentos disponibles son menos potentes que entonces.

Freente a un posible empeoramiento de la situación económica mundial existiría una menor capacidad de acción coordinada entre las principales economías, dijo.

Otros desafíos críticos para la política económica de la región incluyen la preparación para un eventual empeoramiento de la situación internacional, tomando en cuenta la posibilidad de cambios súbitos en el escenario externo y los rezagos del impacto de la política macroeconómica.

El organismos recomendó a los gobiernos diseñar paquetes para una política fiscal contra-cíclica y asegurar su financiamiento para una aplicación ágil, según las circunstancias, cuidar el empleo, proteger a los sectores sociales más vulnerables y fortalecer la integración intrarregional.

 


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