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Costa Rica respalda mantener moratoria en caza de ballenas

Agencia ACAN–EFE. Desde San José. | 19 de Marzo de 2007 a las 00:00
El ministro de Ambiente de Costa Rica, Roberto Dobles, manifestó este lunes que sería "lamentable" que se levantara la moratoria para la caza de ballenas en la reunión de la Comisión Ballenera Internacional (CBI) de mayo próximo. "Sería lamentable (levantar la moratoria), esperamos que eso no ocurra porque las consecuencias serían de mediano y largo plazo", declaró Dobles en una conferencia de prensa. El ministro destacó que Costa Rica votará en contra de la cacería de ballenas, voto que a su juicio podría ser fundamental en la preservación de estos cetáceos. "En este momento están reportados 73 países (para la votación). La votación va a ser muy reñida, por lo que el voto de Costa Rica puede hacer la diferencia, por eso asistiremos y diremos 'no' a la caza de ballenas", aseguró Dobles. El año pasado la votación en la CBI para mantener la prohibición (vigente desde 1986) quedó igualada en 35 votos. Costa Rica forma parte de la CBI, máxima autoridad mundial en ballenas, desde 1981, pero desde 1989 dejó de pagar sus anualidades y perdió su derecho a votar. La deuda de este país con la comisión es de 312.000 dólares, pero en febrero pasado se logró llegar a un arreglo de pago que permitirá a la nación centroamericana emitir su voto, explicó Dobles. El arreglo consiste en un primer pago de 35.000 dólares (efectuado en febrero pasado) , para luego cancelar la mitad del saldo en 2008 y la otra mitad en 2009. Los 35.000 dólares del pago inicial fueron recaudados por empresas privadas, organizaciones ambientalistas y la ciudadanía en general, mientras los pagos restantes serán incluidos en el presupuesto del Ministerio de Ambiente. La reunión de la CBI se llevará a cabo en Alaska del 29 al 31 de mayo próximo, donde países como Japón, Noruega e Islandia, pretenden que se dé luz verde a la caza de los cetáceos. Costa Rica es el lugar de nacimiento de decenas de ballenas, cuyos padres, provenientes tanto del norte como del sur de planeta. Por las aguas costarricenses nadan seis de las 13 especies de ballenas existentes, lo que ha desarrollado una industria turística de avistamiento de cetáceos que genera ingresos por unos 4,2 millones de dólares anuales. Costa Rica posee el cuatro por ciento de la biodiversidad del planeta y además el 35 por ciento de la diversidad mundial de delfines y ballenas.

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