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Ballena muere en costa de Honduras

Agencia AP. Desde Tegucigalpa. | 20 de Marzo de 2007 a las 00:00
Una ballena de cuatro toneladas, ocho metros de longitud y cinco de ancho, murió tras atascarse el lunes en la costa atlántica de Honduras y su carne fue distribuida entre pescadores y centenares de curiosos que acudieron a observarla, informaron especialistas que la atendieron. El mamífero llegó en la madrugada del lunes a las playas de Omoa, unos 300 kilómetros al norte de Tegucigalpa. "Presentaba una herida en su lado izquierdo, lo que le habría causado la muerte", dijo en rueda de prensa el biólogo estatal de Omoa, Gustavo Cabrera. "Y aparentemente la lastimó un barco o la herida se la hizo en un arrecife marino". Indicó que "con dos lanchas con motores fuera de borda intentamos empujar a la ballena durante cuatro horas hacia el mar adentro, pero desistimos de ello porque retornaba a la playa". "Aunque la herida no era grave, creemos que se deshidrató por el intenso calor, lo que le causó la muerte. Cuando la auscultamos, tenía un pulso de 15 palpitaciones por minuto, cuando lo normal en una ballena es de 45", indicó. El profesional aseguró que "con su cuerpo sólo podíamos hacer dos cosas: disecarla o distribuir su carne entre decenas de pescadores y curiosos que colmaron el lugar. El problema es que no disponemos del equipo para disecar una ballena y debíamos aguardar dos o más días a que lo enviaran de Tegucigalpa, mientras sus restos contaminarían el mar". "Por eso, con la autorización de la municipalidad de Omoa, procedimos a destazar al voluminoso animal... y le extrajimos la carne y la grasa para distribuirla entre los pescadores y más de 250 vecinos de Omoa, que se fotografiaron con la ballena", subrayó. Cabrera informó que guardó los huesos de la ballena, del tipo jorobada, con el fin de estudiarlos posteriormente. Indicó asimismo que el mamífero era un macho joven que por la herida habría buscado las playas para evitar ahogarse en alta mar. La ballena jorobada es la que más abunda. Se estima que hay unos 10.000 animales en los mares y habita en zonas costeras tropicales, de donde emigra en primavera a aguas heladas. Los machos miden de 15 a 16 metros de largo y las hembras de 16 a 17 metros. Su peso promedio en edad adulta es de 40 toneladas.

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