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Varias especies de orquídeas están en peligro de extinción, advierten en Costa Rica

Agencia AFP. Desde San José. | 20 de Marzo de 2007 a las 00:00
Varias especies de orquídeas, la familia de flores más fascinante y la más numerosa del planeta, se hallan en riesgo de extinción y algunas de ellas han desaparecido, advirtieron expertos que se reúnen en Costa Rica para definir estrategias de conservación. "Hay casos registrados de especies extintas, otras que eran comunes son ahora muy raras. Incluso se tiene registro de orquídeas de las que quedan 15 o 20 ejemplares en todo el mundo", afirmó Jorge Warner, especialista costarricense coordinador del III Congreso Mundial de Conservación de Orquídeas que se realiza esta semana en San José. Según Warner, existen unas 30.000 especies descritas hasta la fecha, lo que convierte a esta familia en la más numerosa entre las plantas que producen flores. Pese a que en los últimos años se han producido y publicado cientos de estudios sobre el tema, aún se conoce poco sobre estas plantas, como los delicados equilibrios que establecen con otras especies en sus hábitat naturales, indicó. "Por ejemplo, en Costa Rica, donde se han identificado 1.400 especies, de muchas de ellas sólo conocemos el nombre". Por esa razón, afirmó el científico, urge trazar una estrategia global que permita evitar la desaparición de muchas especies de orquídeas, y ese es el principal objetivo del congreso que se celebra en Costa Rica. Alrededor de 175 expertos, provenientes de 30 países de los cinco continentes, aportarán sus estudios y experiencias a la definición de esa estrategia que tiene algunos componentes básicos, explicó Warner a la AFP. "Se trata de un encuentro interdisciplinario, que permitirá articular mejor nuestro conocimiento", aseveró. "En primer lugar, los esfuerzos deben orientarse a proteger las especies endémicas, es decir, aquellas que sólo se encuentran en un país", explicó Warner, quien es también director del Jardín Botánico Lankester de la Universidad de Costa Rica. Otra de las estrategias, agregó, es establecer metas y comprometer el esfuerzo de los conservacionistas de todo el mundo en el cumplimiento de las mismas. "Una de esas metas consiste en que para el año 2010, el 90% de las orquídeas estén protegidas en colecciones 'ex situ', es decir en ambientes controlados como los jardines botánicos", agregó el experto. Del Congreso probablemente salgan recomendaciones para tratar de detener la reducción de las poblaciones de orquídeas y para introducir en los programas de educación ambiental para los niños la importancia de proteger esta maravillosa familia de plantas. El Congreso Mundial es patrocinado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), una de las más amplias e influyentes organizaciones ambientalistas del mundo, con presencia en 140 países. Antes de Costa Rica, donde se celebra su tercera edición, el Congreso se celebró en Australia en el 2001 y luego en Florida en 2004.

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