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Otro ejecutivo de Alcatel acusado de conspiración por sobornos en Costa Rica

Agencia AFP. Desde Miami, Florida. | 20 de Marzo de 2007 a las 00:00
Un Gran Jurado de Miami acusó este martes por conspiración y corrupción al ex encargado de la gigante francesa de las telecomunicaciones Alcatel en Costa Rica por sobornar a funcionarios de ese país en un caso que involucra al ex presidente Miguel Ángel Rodríguez, según el departamento de Justicia. El ex encargado de Alcatel de Costa Rica, Edgar Valverde Acosta, fue acusado por conspiración, corrupción y lavado de dinero por sobornar con 2,5 millones de dólares a un directivo del estatal Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) para que le otorgara a la empresa un contrato de líneas celulares por 149 millones de dólares en 2001, dijo el departamento de Justicia en un comunicado. Junto a Valverde está acusado el francés Christian Sapsizian, ex vicepresidente para Latinoamérica de una filial de Alcatel, supuesto responsable de haber repartido un total de 14,5 millones de dólares a varios funcionarios del ICE para que le otorgaran contratos de telecomunicaciones a Alcatel entre 2001 y 2003. Los fondos habrían sido distribuidos desde oficinas de Alcatel en París. Aunque el directivo sobornado del ICE no fue identificado por el departamento de Justicia (DOJ), medios costarricenses han informado que se trata de José Antonio Lobo. Según el DOJ, entre 2001 y 2004 "Sapsizian y Valverde conspiraron para hacerle los pagos" de 2,5 millones al directivo, quien a su vez los habría compartido con un "alto funcionario gubernamental" costarricense que tampoco fue identificado. Pero Lobo señaló en su país a ese "alto funcionario" como el ex presidente de Costa Rica Miguel Ángel Rodríguez, quien había recibido un millón y medio de dólares en la transacción. "Los pagos se hicieron con la intención de que el funcionario del ICE ejerciera su influencia para iniciar un proceso de subastas que favoreciera la tecnología de Alcatel y para votar para darle a Alcatel el contrato de teléfonos móviles", indicó el DOJ en el comunicado. Sapsizian, francés de 60 años, fue arrestado el año pasado en Estados Unidos y debe someterse a juicio el próximo mes de julio. Miguel Angel Rodríguez, quien gobernó Costa Rica entre 1998 y 2002, pasó más de un año en prisión preventiva por delitos de cohecho, enriquecimiento ilícito y asociación ilícita por el caso, y ahora espera en libertad su juicio en Costa Rica. Por el escándalo, Rodríguez tuvo que renunciar a su puesto como secretario general de la Organización de Estados Americanos (OEA) en 2004, a un mes de asumirlo. Alcatel, fusionada con Lucent Technologies en Alcatel-Lucent, es el número dos mundial de las infraestructuras en telecomunicaciones.

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