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Célula de cartel de Sinaloa buscaba operar en Panamá

Agencia AP. Desde ciudad Panamá. | 22 de Marzo de 2007 a las 00:00
Una célula del cartel mexicano de la droga de Sinaloa participó en el tráfico de casi 20 toneladas de cocaína que fueron decomisadas por guardacostas estadounidenses en un barco que navegaba en aguas del Pacífico panameño, informaron el jueves las autoridades. El fiscal de drogas del Ministerio Público, José Almengor, dijo a la prensa que esa célula buscaba establecerse en Panamá para enviar drogas a México y Estados Unidos. El cargamento de cocaína, el mayor incautado en la historia panameña, fue mostrado el jueves a los periodistas en la antigua base militar de Rodman, a la entrada del Pacífico del canal. La droga estaba empacada rudimentariamente en sacos que fueron apilados uno sobre otro en varias hileras en la cubierta de un barco artillado de la guardia costera de los Estados Unidos, que participó en la captura. El cargamento será trasladado a ese país para su destrucción, dijo el fiscal. Los narcotraficante pretendían llevar la droga al puerto mexicano Topolobampo, en Sinaloa, señaló. El masivo decomiso se hizo el domingo dentro del buque "Gatún" de bandera panameña mientras navegaba a 20 millas náuticas al suroeste de la isla Coiba en el Pacífico. El buque navega desde hace más de 30 años y servía para el transporte granos y contenedores. El allanamiento se hizo en una acción conjunta entre las autoridades estadounidense y panameñas, quienes un día antes del decomiso arrestaron a dos mexicanos vinculados al cargamento de cocaína cuando intentaban salir del país. Los hombres identificados como Jorge Alonso Núñez y José Ernesto Mondragón, oriundos de Mazatlán, Sinaloa, serán procesados en Panamá y se les formularán cargos por narcotráfico y blanqueo de capitales, explicó Almengor. En tanto, en virtud de acuerdos internaciones, los guardacostas norteamericanos arrestaron en altamar a once mexicanos y tres panameños. Los mexicanos, que fueron llevados a la base de Rodman, serán trasladados a Estados Unidos para ser juzgados. El barco había salido del puerto de Georgetown en Guayana, en el Atlántico, y transitó por el canal el 15 de marzo. Pero de acuerdo a una hipótesis que manejan las autoridades del Ministerio Público, la cocaína fue introducida después que el buque pasó por la vía marítima, en aguas de Pacífico panameño, entre las costas de las provincias de Coclé y Veraguas. "La droga no pasó por el canal, está plenamente acreditado por la forma como iba dentro de los contenedores, de una manera muy rudimentaria, en sacos", expresó Almengor. Explicó que la droga habría sido introducida al buque desde lanchas rápidas provenientes de Colombia. La embarcación con la droga era manejada desde Panamá mediante una sociedad anónima, la cual las autoridades vinculan a "células" del cartel de Sinaloa. El cartel "estaba realizando manejos dirigidos a colocar células en Panamá para realizar envíos de droga a México y Estados Unidos", subrayó. "Definitivamente el tiempo que tenían de estar operando (en Panamá) no era muy largo". Panamá es utilizado como vía de tránsito para el tráfico de drogas a Norteamérica y Europa.

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