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18 empresas se instalaron el año pasado en zonas francas de Costa Rica

Agencia ACAN–EFE. Desde San José. | 26 de Marzo de 2007 a las 00:00
Un total de 18 nuevas empresas, bajo el régimen de zona franca, se establecieron en el 2006 en Costa Rica, lo que representó una inversión de más de 43 millones de dólares y la creación de 950 empleos, informó este lunes la Asociación de Zonas Francas (Azofras). De las 18 nuevas firmas, una se dedica a la comercialización de productos, cuatro son administradoras, cuatro procesadoras y nueve son empresas de servicios, indicó la Asociación en un comunicado. Timothy Scott, director ejecutivo Azofras, comentó que el sector se siente satisfecho de su labor, pues durante el 2006 el régimen obtuvo muy buenos resultados. Las exportaciones de estas empresas llegaron a 4.311 millones de dólares, un crecimiento del 16,57 por ciento respecto al 2005. Además, las ventas de zonas francas representaron el 52 por ciento del total de exportaciones de Costa Rica, "es decir, uno de cada dos dólares que Costa Rica le vende al mundo proviene de las empresas de zonas francas", subrayó. "Durante el 2006 se presentó un aumento del superávit comercial del régimen en un 21,51 por ciento. Durante el 2005, el superávit fue de 508 millones de dólares, pero en el 2006 llegó a 618 millones", añadió. Las firmas de zonas francas también lograron diversificar su oferta, pues colocaron en el mercado internacional 1.076 productos, 20 más que durante el 2005, dirigidos a 101 lugares diferentes, agrega el comunicado. Actualmente, 40.000 personas trabajan en empresas que operan bajo este régimen con salarios promedio superiores a los de la industria local. Para continuar con el buen comportamiento del sector, Azofras pide al Gobierno la pronta ratificación del tratado de libre comercio con EEUU, así como la definición de la nueva normativa que, por disposición de la Organización Mundial del Comercio (OMC), debe regir las zonas francas a partir del 2010. Jorge Brenes, presidente de Azofras, celebró que el Gobierno ya tenga listo un proyecto en ese sentido. Sin embargo, aclaró que es importante que todos los actores lo conozcan en el corto plazo para saber "cuáles serán las leyes y reglamentos sobre los que se continuará estimulando la creación de nuevos y mejores empleos a través de la atracción de nuevas operaciones internacionales".

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