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Liberan a ecologistas que causaron accidente en Guatemala

Agencia AP. Desde Santa Lucia Cotzumalguapa, Guatemala. | 27 de Marzo de 2007 a las 00:00
Una jueza guatemalteca liberó a la tripulación del barco experimental Earthrace, detenido desde el 18 de marzo tras chocar con una lancha de pesca, hecho en el que desapareció uno de los ocupantes de la pequeña embarcación. "Estoy aliviado, es difícil estar en un país extranjero y no hablar el idioma. Pero estamos libres para continuar nuestro viaje hacia Acapulco", dijo el martes a la AP el capitán del Earthrace, Peter Bethune. Los abogados de la tripulación alcanzaron un acuerdo con las familias del pescador desaparecido y de otros dos que resultaron heridos en la colisión, uno de ellos de gravedad. La audiencia se llevó a cabo en esta localidad ubicada a 75 kilómetros al suroeste de la capital, ya que el accidente ocurrió frente a las costas de este municipio. El abogado Fernando Lorenzana dijo que "la juez determinó que no había culpa ni intención de ninguna de las partes en el accidente y los dejó en libertad". Explicó que por razones de la póliza del seguro no pueden discutir los montos entregados a la familia. "Lo que sí podemos afirmar es que se le entregó una ayuda para continuar la búsqueda del cuerpo", añadió. Sin embargo, los familiares no quisieron hablar con la prensa. "No soy pariente, ni vecina de ellos", dijo a la AP una mujer a quien personal del hospital identificó como esposa del convaleciente. "Fue muy bueno poder hablar con los familiares, explicarles qué pasó. Habíamos querido hacerlo antes pero nuestros abogados nos aconsejaban que no lo hiciéramos", dijo Ryan Heron otro miembro de la tripulación. Está previsto que este barco propulsado por motores de 540 caballos de fuerza que funcionan con biodiesel, zarpe hacia el balneario mexicano el martes por la tarde. El Earthrace es una nave cuyo estilizado diseño le permite navegar en altamar a velocidades superiores a los 90 kilómetros por hora. Su objetivo es promocionar el uso de combustibles hechos a partir de vegetales al romper el récord de 75 días para la circunnavegación del mundo, impuesto por un barco británico en 1998. El accidente ocurrió la madrugada del domingo cuando el "Earthrace" viajaba entre Panamá y Acapulco. El tripulante a cargo del barco vio una luz proveniente de la lancha pesquera pero, por el color de la iluminación, pensó que se trataba de una ayuda de navegación todavía distante. Segundos después embistió la pequeña embarcación de pesca y casi la parte por la mitad. Bethune ha dicho en varias ocasiones que se lanzó al agua para rescatar a los náufragos y que intentó obtener ayuda de otras lanchas que estaban cerca del lugar del accidente. Horas más tarde, el Earthrace llegó a tierra guatemalteca con los heridos y fue detenido en la Base Naval del Pacífico. Aunque no estaban presos, los tripulantes del barco no podían abandonar la instalación militar.

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