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Reyes de España se despiden de Guatemala desde empedradas calles de Antigua

Agencia AFP. Desde Antigua Guatemala. | 30 de Marzo de 2007 a las 00:00
Los reyes de España recorrieron este viernes las empedradas calles de la colonial Antigua Guatemala, en su última etapa de una visita oficial, donde inauguraron programas de desarrollo y apreciaron la majestuosidad de la ciudad fundada por los conquistadores ibéricos en el siglo XVI. El rey Juan Carlos y la reina Sofía fueron recibidos con música de marimba por cientos de pobladores de San Pedro Huertas, unos 5 km al sur de Antigua Guatemala, donde recorrieron la pequeña plaza central en la que instalaron una feria de artesanías de metal forjado, madera, tela y piedras como el jade. Un baile de 'gigantes', muñecos de madera de unos dos metros que son cargados por pobladores, también recibió a la realeza española, que llegó acompañada del presidente Oscar Berger y su esposa Wendy de Berger a la plaza, cuya principal vista es una antigua iglesia católica estilo barroco construida hace 335 años. Durante el recorrido en la plaza, en cuyo centro aún subsiste una pileta donde las mujeres lavan ropa y bañan a sus hijos, los reyes adquirieron algunas prendas, mientras las autoridades de esta empobrecida localidad les obsequiaron collares de jade, pinturas, trajes típicos, hortalizas y artículos de cuero. Los pobladores hicieron de la visita de los reyes un día de fiesta, mientras los distinguidos visitantes apreciaron el imponente volcán de Agua, que a finales del siglo XVI destruyó la ciudad y obligó a los españoles a trasladar la sede a la Antigua Guatemala, 45 km al oeste de la capital. Precisamente, las imágenes de los volcanes eran uno de los recuerdos que mantenía el rey Juan Carlos de la primera y única visita que había realizado a esta nación centroamericana, en 1977, cuando trajo ayuda después que un terremoto destruyó gran parte del país, dejando más de 26.000 muertos un año antes. El alcalde de San Pedro Huertas, Antonio Siliézar, le entregó las llaves de la ciudad al rey Juan Carlos y le agradeció la visita al poblado por ser uno de los más empobrecidos de la región y donde la cooperación española impulsa un programa de desarrollo para micro empresarios y otro de microcréditos. El jefe edil calificó de "preocupante la situación de estas empobrecidas poblaciones", pues según dijo, la pobreza afecta al 67% de la población, de unos 20.000 habitantes. Posteriormente, la realeza retornó a la Antigua Guatemala, donde inauguraron una biblioteca y la exposición de Escultura moderna española con dibujos, en el bello edificio colonial que alberga las instalaciones del Centro de Formación de la Cooperación Española. Los reyes de España arribaron a Guatemala el pasado miércoles procedentes de El Salvador y este viernes parten en horas de la noche a su país. Durante su estadía, la realeza española dejó una donación de 14 millones de euros, 10 para el desarrollo de la pequeña y mediana empresa y el resto para paliar las paupérrimas condiciones de miles de guatemaltecos afectados por el paso devastador de la tormenta Stan en 2005. Asimismo, raficaron su apoyo al proceso de paz iniciado en 1996 cuando el gobierno y la ex guerrilla izquierdista alcanzaron un acuerdo para poner fin a 36 años de guerra fratricida, con saldo de 200.000 muertos o desaparecidos, según un informe auspiciado por las Naciones Unidas.

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