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Honduras está peor con el TLC

Agencia AFP. Desde Tegucigalpa. | 1 de Abril de 2007 a las 00:00
El tratado de libre comercio entre Honduras y Estados Unidos, cuya vigencia cumplió un año el domingo, dejó a este país centroamericano un mayor déficit en el intercambio de mercancías, al aumentar las exportaciones y disminuir las importaciones, según cifras oficiales. De acuerdo con datos del hondureño Instituto Nacional de Estadísticas (INE), en 2006 las importaciones de Honduras desde Estados Unidos subieron a 2.180 millones de dólares de los 1.728 millones de 2005, mientras que las exportaciones disminuyeron a 979 millones, de los 1.065 millones en 2005. El déficit en la balanza comercial se duplicó en el año 2006 para Honduras, tras entrar en vigencia el tratado de libre comercio suscrito en conjunto con los demás países centroamericanos y República Dominicana con Estados Unidos, conocido por su sigla en inglés (CAFTA-RD). En 2005, sin el CAFTA, el déficit comercial de Honduras con Estados Unidos fue de 663 millones de dólares, contra 1.200 millones en 2006, ya en vigencia del tratado. Honduras suscribió ese tratado de libre comercio con la esperanza de aumentar sus exportaciones y las inversiones extranjeras, pero en el primer año de vigencia no ha sido así, según lo reflejan las cifras. Cuando entró en vigencia el mecanismo, el presidente Manuel Zelaya declaraba que todo estaba "en que los empresarios se pusieran las pilas" para poder competir en Estados Unidos, aunque reconocía que era "una lucha de David contra Goliat". Con el tratado de libre comercio, el 99 por ciento de los productos de exportación de Honduras entran libres de arancel a Estados Unidos y un 74 por ciento de los productos estadounidenses entrarán libres a Honduras. Al entrar en vigencia el acuerdo, organizaciones populares protestaron en Tegucigalpa argumentando que el tratado viola 17 artículos de la Constitución y que acabará con los pequeños productores agrícolas que debían competir con productores subsidiados de Estados Unidos. El 97% de los productos de la oferta exportable de Honduras procede de la agricultura y los productos sensibles para los hondureños, como maíz, arroz y lácteos, quedaron gravados por 20 años. Honduras logró, por su parte, que Estados Unidos dejara libre el mercado a los textiles para favorecer a más de 200 empresas maquiladoras que generan alrededor de 30.000 empleos y un valor agregado superior a los 800 millones de dólares anuales. Enrique Mejía, asesor del Consejo Hondureño de la Empresa Privada (Cohep), que agrupa a los grandes empresarios, argumentó que "es muy temprano" para evaluar los resultados del CAFTA. Admitió que "el problema de Honduras es que no hay una política para incentivar las exportaciones", pero subrayó que el tratado es un mecanismo que ofrece oportunidades para incrementar las exportaciones. Según los economistas, el déficit en el comercio de Honduras es cubierto por las remesas de cerca de un millón de hondureños que vive en el exterior. El 2006 las remesas alcanzaron 2.700 millones de dólares y las proyecciones de 2007 es que subirán a 3.300 millones. Las remesas representan más del 25% del Producto Interno Bruto (PIB) de Honduras, según el Banco Central.

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