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Torrijos afirma que Panamá estudia distintos proyectos de refinería regional

Agencia AFP. Desde ciudad Panamá. | 10 de Abril de 2007 a las 00:00
Panamá analiza proyectos para la construcción de un complejo petrolero debido a su estratégica ubicación geográfica, además de ratificar su intención de albergar una refinería prevista en el marco del Plan Puebla Panamá, informó el martes el presidente Martín Torrijos. "Hay iniciativas privadas que hemos estado estudiando para ver las posibilidades de instalar refinerías en Panamá, que son iniciativas que (se) iniciaron algunas antes (del plan de refinería centroamericana) y otras después", dijo Torrijos a la prensa al margen de su participación en la cumbre del Plan Puebla Panamá en Campeche (este). En 2005, países de Centroamérica, el Caribe, México y Colombia lanzaron un proyecto, en el marco del Programa de Integración Energética Mesoamericana (PIME) y del PPP, para construir una refinería que dote de gasolina a precios competitivos a la región mesoamericana. El complejo petrolero significa una inversión de unos 8.000 millones de dólares, con capacidad de procesar 360.000 barriles de crudo diarios y la creación de 15.000 empleos temporales para su construcción y 1.500 permanentes para su operación. Torrijos reiteró su intención de que Panamá albergue a esta refinería y resaltó que su país cuenta con una excelente posición geográfica y de infraestructura para hacerse cargo del proyecto, que también se disputan Guatemala y Costa Rica. "Panamá, por la posición geográfica y por lo estrecho de nuestro país, ofrece ventajas importantes para trasiegos de petróleo. Tenemos instalado ya un oleoducto (...) y éste funciona, y es un valor agregado que ofrece el país y capacidad instalada de almacenaje", explicó. En caso de no ser sede de la refinería centroamericana, Panamá seguiría adelante con sus proyectos con firmas privadas, dijo Torrijos, quien rechazó que los proyectos de refinerías puedan "competir". Interrogado sobre si existe preocupación por el declive de las reservas petroleras de México, país que se comprometió a dotar de 240.000 barriles diarios a la refinería centroamericana, Torrijos explicó que en la reunión de presidentes del PPP se presentaría un informe al respecto. Torrijos sostuvo una reunión bilateral con el presidente mexicano Felipe Calderón, con quien reiteró su "voluntad política" de seguir adelante con el proyecto de un tratado de libre comercio entre ambos países. Según un comunicado de la presidencia mexicana, ambos mandatarios manifestaron además su "preocupación por el crecimiento de la delincuencia organizada en la región, por lo que acordaron un mayor intercambio de información para combatir el narcotráfico y el lavado de dinero". El PPP fue lanzado en 2001 por México para impulsar un desarrollo equilibrado en el sur mexicano y Centroamérica, iniciativa que se ha extendido hasta Colombia, que ingresó formalmente al PPP en esta cumbre.

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