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Costa Rica y Panamá procuran finalizar negociación de TLC

Agencia AFP. Desde San José. | 10 de Abril de 2007 a las 00:00
Representantes de los gobiernos de Costa Rica y Panamá retornaron a la mesa de discusiones en esta capital, para desarrollar la VI ronda de negociaciones enfocadas a a la suscripción de un Tratado de Libre Comercio (TLC). Ambos países promueven un TLC desde 2002, año en que las negociaciones bilaterales quedaron en suspenso por desacuerdos en la apertura de servicios por parte de los costarricenses y por el acceso de productos alimenticios en el mercado panameño. Sin embargo, las partes retomaron las discusiones el año anterior, pero fueron suspendidas en septiembre con cerca del 90% de los productos ya acordados, con el fin de que los gobiernos de ambos países negociaran otros procesos paralelos de apertura comercial. La representante costarricense en las negociaciones, Gabriela Castro, reconoció este martes que podrían presentarse dificultades en el tema de los servicios financieros e impedir los avances pretendidos. Las negociaciones en esta VI ronda girarán sobre acceso a mercados, reglas de origen, servicios e inversión y contratación pública, según informó la funcionaria. Grupos empresariales costarricenses claman para que Panamá aplique la desgravación total de los productos una vez que el TLC entre en vigencia, aunque los representantes panameños proponen plazos para esa medida. Sin embargo, expresaron optimismo en que las negociaciones culminen pronto, ya que Panamá importa el 20% de la oferta exportable costarricense. Costa Rica exporta poco más de 200 millones de dólares e importa alrededor de 120 millones de dólares cada año, de acuerdo con cifras de Comercio Exterior.

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