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TLC podría ser sometido a referendo en Costa Rica

Agencia AFP. Desde San José. | 12 de Abril de 2007 a las 00:00
El Tribunal Supremo de Elecciones (TSE) de Costa Rica autorizó a un grupo de ciudadanos recolectar firmas en favor de la realización de un referendo sobre el tratado de libre comercio (TLC) entre Estados Unidos y Centroamérica, aunque no suspendió su trámite legislativo, se informó este jueves oficialmente. El TSE ordenó confeccionar un cuestionario para recolectar las firmas y concedió un plazo de nueve meses para ese proceso, de conformidad con la legislación costarricense. "Se autoriza la recolección de firmas, en los términos señalados en los artículos... de la Ley sobre Regulación del Referéndum. Por innecesario, se omite ordenar la publicación del proyecto en La Gaceta. Se ordena a la Coordinación de Programas Electorales diseñar el formulario que este Tribunal debe autorizar para la recolección de firmas", indicó la resolución del TSE. En su resolución, el Tribunal incluso detalló el texto que deberá incluir el formulario: "Respaldo la convocatoria de un referéndum para que la ciudadanía apruebe o repruebe el 'tratado de libre comercio República Dominicana, Centroamérica-Estados Unidos' expediente legislativo n.° 16.047". Los magistrados, además, aclararon que la autorización para recolectar firmas no suspende -por el momento- la tramitación legislativa del proyecto. Los impulsores del referendo deberán recolectar 130,000 firmas, el equivalente a un 5% del padrón electoral, y para que el resultado del mismo sea vinculante, tendría que participar en la consulta al menos el 30% del electorado inscrito, un total de 781,131 personas. El padrón está conformado por poco más de 2,6 millones de personas. Aunque el tribunal no aceptó la solicitud de que se suspenda el trámite legislativo del proyecto, el Congreso no podrá dar la votación definitiva de ratificación o rechazo al acuerdo comercial al menos en los próximos nueve meses. La solicitud para iniciar el trámite de convocatoria a referendo fue planteada por varios ciudadanos encabezados por el ex diputado y ex candidato presidencial José Miguel Corrales, quien argumenta que la consulta popular es indispensable para evitar una ruptura de la paz social en el país. "Por la paz de Costa Rica queremos que los gobernantes hagan lo que el pueblo desea con relación al tratado, que se le consulte a los costarricenses si están de acuerdo o no con este tratado", dijo en su oportunidad Corrales en referencia a la división que existe en el país sobre el tema. En marzo pasado, Eugenio Trejos Benavides, presidente del Frente Nacional de Apoyo a la Lucha contra el TLC, que agrupa a varias organizaciones sociales, señalaba que esa figura sería el punto intermedio entre los opositores y los partidarios del acuerdo. El activista social explicaba que de esa manera se implementaría la democracia participativa donde la población podría tomar la decisión final. Trejos advirtió que el referéndum es un método democrático con el cual se puede vencer el TLC y sin violencia. El TLC es apoyado por el gobierno del presidente Oscar Arias, cuyo partido (Liberación Nacional, PLN), ha conformado una alianza con otros dos partidos de derecha, el Movimiento Libertario (ML) y la Unidad Socialcristiana (PUSC) para lograr su ratificación. Al acuerdo comercial se oponen el Partido Acción Ciudadana (PAC, centro), del ex candidato presidencial Ottón Solís y dos diputados de fracciones minoritarias, así como una vasta red de organizaciones sindicales, campesinas, estudiantiles, ecologistas y de un sector del empresariado. Analistas locales llamaron la atención sobre el hecho de que los períodos de recolección de firmas y de organización del referendo, podrían sobrepasar la fecha de vencimiento del tratado (marzo de 2008), lo que pondría en riesgo definitivo la incorporación de Costa Rica al TLC. El acuerdo comercial fue ratificado y se encuentra vigente para seis de sus siete firmantes: Estados Unidos, Guatemala, El Salvador, Nicaragua, Honduras y República Dominicana.

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