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El café intenta sobrevivir en Panamá

Agencia Reuters. Desde ciudad Panamá. | 14 de Abril de 2007 a las 00:00
La producción del café gourmet en Panamá está subiendo a pesar del 'boom' en la construcción de viviendas para estadounidenses jubilados, que ha tragado terrenos de cultivo en una de las principales regiones cafetaleras del país. Clemente Vega, presidente de la Asociación de Cafés Especiales de Panamá, dijo el sábado que la producción de granos de café de especialidad aumentó un 3 por ciento en el 2006 y pronosticó un mayor crecimiento para este año, a pesar del cierre de decenas de fincas cafetaleras en los últimos años en la región de Chiriquí, a 500 kilómetros al oeste de la capital. Vega dijo que ve a Asia como la principal área de crecimiento para el café panameño. "El mercado más importante de nuestro café es Estados Unidos (...) pero estamos apostando a exportar más a Asia: a Corea y más a Japón", dijo Vega, aunque apuntó que los esfuerzos se centrarán especialmente en la nación nipona. "Buscamos que aumenten los tomadores de café, sobre todo en Japón, debido al factor precio. Japón es exigente, pero tiende a pagar mejores precios", agregó. En los últimos cinco años, la región de Chiriquí, donde se concentra la mayoría de los cultivos del grano de café gourmet en el país, ha sido el centro del auge de la construcción de casas por parte de jubilados estadounidenses, sobre todo en el poblado montañoso de Boquete, popular por su constante clima primaveral. Mientras el 'boom' ha devorado fincas cafetaleras, la demanda por cafés de especialidad de Panamá, algunos de los cuales se venden por más de 50 dólares la libra, ha impulsado a algunos productores a mantener sus cultivos e incrementar la producción de los mejores granos. El café panameño más preciado, de la variedad Geisha, viene de la Hacienda Esmeralda y se vendió en 50.25 dólares la libra en una subasta por internet el año pasado. El especialista Danny O'Neill, de Bean Varon Roasterie de Estados Unidos, dijo que las subastas y eventos de cata han ayudado a elevar el perfil del café panameño. "En mi opinión, a partir de este año habrá más mercados para el café panameño y mayor demanda, porque son sencillamente extraordinarios", dijo por teléfono. O'Neill integró un jurado de 27 especialistas de Asia, América y Europa que eligieron a los mejores cafés de Panamá este año. Los con mayor calificación serán subastados el 29 de mayo en internet.

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