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Costa Rica lanza campaña contra alcoholismo infantil y juvenil

Agencia AFP. Desde San José. | 18 de Abril de 2007 a las 00:00
Un organismo especializado lanzará una campaña en Costa Rica para alejar de las bebidas alcohólicas a niños y adolescentes, que se están iniciando en su consumo a edades tan tempranas como los once años, según estudios recientes. La campaña estará dirigida a los padres de familia y a los educadores de escuelas de primaria y secundaria, explicó la directora del estatal Instituto de Alcoholismo y Farmacodependencia (IAFA), Giselle Amador. La funcionaria explicó que estudios realizados por la institución a su cargo, revelan que un porcentaje significativo de niños de 11 años ya se han iniciado en el consumo de licor, "un dato alarmante si se considera que hace pocos años la edad de inicio era de 15". Esos mismos estudios indican que "un 22% de los niños y niñas de cuarto grado (cerca de los once años) ya han consumido licor, mientras que un 52% de los que cursan el sétimo año (entre 12 y 13 años) admiten haber ingerido bebidas alcohólicas". Peor aún, un 20% de los muchachos entre 12 y 13 años toman licor con cierta periodicidad hasta alcanzar niveles de embriaguez, precisó Amador. Este consumo temprano y excesivo de alcohol tiene serias implicaciones para la salud y la seguridad de los menores: accidentes graves, embarazos no deseados, contagio de enfermedades de transmisión sexual, dificultades para el estudio y la vida familiar, entre otros. Además, aseguró la experta, se ha demostrado que las personas que comienzan a tomar antes de los 18 años tienen el doble y hasta el triple de posibilidades de llegar a ser alcohólicas, en comparación con las que lo hacen después de esa edad. La campaña, que se iniciará próximamente con el apoyo de la Presidencia de la República, está dirigida a fortalecer la capacidad de los padres de familia y de los maestros para ayudar a los niños y jóvenes a retrasar su contacto con el alcohol. "Se trata de fortalecer la autoestima, la capacidad de tomar decisiones en forma adecuada, a manejar la presión de grupo, la ansiedad y la depresión, así como a desarrollar criticidad ante los mensajes publicitarios", concluyó Amador.

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