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Policías de ocho países estudian cómo combatir pandillas

MiPunto.com Desde San Salvador. | 24 de Abril de 2007 a las 00:00
Unos doscientos miembros de fuerzas de policía de Centroamérica, México y Estados Unidos, se reúnen desde este martes y hasta el jueves en El Salvador para intercambiar experiencias sobre las pandillas y la forma de combatirlas. "La conferencia es importante por cuanto los cuerpos de policía de la región, México y Estados Unidos, incluyendo el FBI (la Oficina Federal de Investigaciones estadounidense), vamos a intercambiar puntos de vista sobre cómo operan las pandillas, a qué se dedican, cómo las combatimos", aseguró el director de la policía salvadoreña, Rodrigo Avila. La denominada "III Convención Internacional Antipandillas" reúne a delegados de las policías de Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Belice, Panamá, México y Estados Unidos, que se reunirán a puerta cerrada en un exclusivo hotel de playa ubicado en la costa salvadoreña en el océano Pacífico, en el departamento de Sonsonate. En Centroamérica, Guatemala, Honduras y El Salvador son los países más afectados por las pandillas, conocidas como "maras", contracción del término marabunta: una colonia de hormigas depredadoras carnívoras de las selvas de Sudamérica. De acuerdo con estimaciones de los cuerpos policiales, entre 50.000 y 250.000 jóvenes de las barriadas marginales centroamericanas forman parte de las pandillas, entre las que figuran las poderosas Mara Salvatrucha (MS-13) y la Mara-18. "Las maras se han transformado en estructuras de crimen organizado muy peligrosas, con vínculos con el narcotráfico y hasta con el tráfico de armas, por eso hay que revisar su accionar para que a partir de ello podamos diseñar medidas eficaces para combatirlas", remarcó el director de la salvadoreña Policía Nacional Civil (PNC). El presidente de El Salvador, Antonio Saca, se encargó de inaugurar el encuentro policial, y en su discurso de apertura recordó que el "mal" de las pandillas ha trascendido fronteras "y como un cáncer se ha extendido por América Latina". "Están equivocados aquellos que piensan que las maras están integradas por jóvenes inadaptados que desean expresar su inconformidad con acciones de irrespeto a la ley, en realidad se trata de grupos criminales, perfectamente organizados", sostuvo Saca. El gobernante salvadoreño dijo que los crímenes cometidos por pandillas "son difíciles de investigar" por cuanto la población se niega a denunciar por temor a represalias de esos grupos, por lo que instó a los cuerpos de policía a que "deben evolucionar en su forma de investigación". Durante la reunión, que concluirá el próximo jueves, los miembros de las policías conocerán aspectos sobre el origen de las pandillas, así como también los mecanismos de combate a esos grupos que se impulsan en los países. En ese marco, El Salvador presentará una propuesta para que se cree en el país un centro de monitoreo de pandillas, el cual se pretende maneje el tema a nivel centroamericano con ayuda de Estados Unidos.

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