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ICE advierte de crisis en Costa Rica si no aumentan tarifas eléctricas

MiPunto.com Desde San José. | 25 de Abril de 2007 a las 00:00
El Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) advirtió este miércoles que el país enfrentará nuevos apagones --como los ocurridos la semana anterior-- si no se aumentan las tarifas eléctricas para mantenimiento de centrales térmicas y compra de combustibles. El ICE, monopolio estatal de energía y telecomunicaciones, se encontraba enfrentado esta semana a la dirección de la Autoridad Reguladora de los Servicios Públicos (Aresep), el ente estatal encargado de aprobar nuevas tarifas, que rechazó aumentos como sanción por los apagones. Costa Rica sufrió un apagón total de más de dos horas la noche del jueves 19 de abril y cortes sectoriales durante esa semana, debido a un transformador que explotó y a fallas en tres de las seis centrales térmicas que se utilizan durante la época seca. La Aresep rechazó un aumento del 23% en las tarifas y pidió un informe al ICE sobre los apagones. Aunque el 95% de la producción de energía del ICE se da a través de plantas hidroeléctricas, eólicas o geotérmicas, las plantas térmicas son imprescindibles en la época seca, sobre todo en el fin del verano. Por su parte, el presidente ejecutivo del ICE, Pedro Pablo Quirós, dijo que si la Aresep no autoriza los aumentos tarifarios "se estaría en una situación difícil que no posibilitaría la adquisión de los combustibles necesarios para la generación térmica y, ante ello, se tndría que volver a considerar el plan de cortes de energía". Con las nuevas tarifas el ICE recaudaría unos 31.000 millones de colones, cerca de 62 millones de dólares, para hacer frente a pérdidas por unos 22.000 millones de colones anuales, debido a las alzas en los derivados del petróleo. El tema de los apagones y los las alzas tarifarias alcanzó ribetes políticos, pues el ICE está en el centro de la discusión sobre el tratado de libre comercio (TLC) con Estados Unidos y Centroamérica, aún sin ratificar desde el 2004 por el Congreso de Costa Rica. La Unión Costarricense de Cámaras y Asociaciones del Sector Empresarial (Uccaep) respaldó este miércoles a la Aresep, al tiempo que advirtió que el ICE debe esclarecer cómo va a garantizar el suministro de electricidad en los próximos años. En ese sentido, el dirigente sindical el ICE, Fabio Chávez, se preguntó cómo los empresarios por un lado le niegan el alza de tarifas a la institución, y por otro le exigen que garanticen una excelente prestación del servicio. Chávez dijo que es un hecho que los "enemigos del ICE" tratarán de mantener el tema sobre el tapete, porque ya el país entró en la etapa de preparación de un referéndum que definirá el destino del TLC y por tanto de los monopolios estatales de energía, telecomunicaciones y seguros.

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