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TSE afirma que referéndum puede evitar confrontación social en Costa Rica

MiPunto.com. Desde San José. | 27 de Abril de 2007 a las 00:00
El presidente interino del Tribunal Supremo de Elecciones (TSE) de Costa Rica, Luis Antonio Sobrado, declaró este viernes que decidir el futuro del tratado de libre comercio (TLC) con Estados Unidos en un referéndum es un mecanismo que evitaría la confrontación social y la violencia. "El magistrado electoral, en el momento en que toma una decisión como la del referéndum, lo hace sobre una base jurídica, pero lo hace también sobre un análisis de cómo el referéndum está previsto y concebido para darle una salida institucionalizada a situaciones de bloqueo legislativo y respecto de las cuales existe alta crispación pública y donde corre riesgo la paz social", afirmó Sobrado en un encuentro con corresponsales de prensa extranjera. En ese sentido, Sobrado reafirmó que "el referéndum no es una ocurrencia del Tribunal Supremo de Elecciones, es un instrumento previsto para darle salida a situaciones de crisis como la que vivimos". El TLC, firmado entre Centroamérica y Estados Unidos en 2004 pero aún no ratificado por Costa Rica, ha polarizado a los 4,2 millones de costarricenses. Exportadores y gobierno lo avalan, mientras que organizaciones sociales, sindicales y universidades públicas lo rechazan. Sobrado dijo que por sí mismo el referéndum no es una garantía de que desaparezca el riesgo de confrontación porque "eso depende del comportamiento de los actores políticos y sociales". "Pero yo veo una gran alegría en la población" tras el anuncio de la convocatoria, añadió. "Cuando se realice habrá 2,6 millones de costarricenses que se constituirán en una especie de gran plenario legislativo para definir el futuro del TLC", consideró. Sobrado dijo que el TSE tomará la decisión en los primeros días del mes de mayo sobre si da trámite al referéndum convocado por el Poder Ejecutivo y el Legislativo, o en cambio acepta uno solicitado por un grupo de ciudadanos encabezados por el ex candidato presidencial José Miguel Corrales. La diferencia entre ambos, además de procedimiento, es en tiempo. El referéndum del Ejecutivo podría realizarse en setiembre próximo, mientras que el de iniciativa ciudadana podría celebrarse recién en 2008, pues contempla un período de 10 meses para recoger 5% de las firmas del padrón electoral y un período de tres meses de campaña. El gobierno de Oscar Arias ha advertido que el referéndum ciudadano podría estarse realizando extemporáneamente, porque el plazo para que Costa Rica se incorpore al TLC vence en marzo del próximo año. En ese sentido, Sobrado dijo que el TSE no tomará en cuenta esas apreciaciones del gobierno. "Nuestra decisión se hará apegada al derecho, a lo jurídico, y no a eventuales plazos de vencimiento del plazo para que el país se incorpore el TLC". Sobrado también dijo que esperan que el proceso del referéndum sea seguido por la mayor cantidad de observadores internacionales. "Esperamos que venga observadores de la OEA, del Centro Carter y de Naciones Unidas", afirmó. Agregó que el referéndum sobre el TLC, que será el primero que se realice en esta centenaria democracia centroamericana, permita romper con el record de asistencia a las urnas, que se sitúa en un 80% de participación, según lo que ha percibido en las calles.

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