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Referéndum TLC se realizará en septiembre, y Arias feliz

MiPunto.com. Desde San José. | 3 de Mayo de 2007 a las 00:00
El referéndum para decidir si se aprueba o rechaza un tratado de libre comercio (TLC) entre Costa Rica y Estados Unidos se realizará en el mes de septiembre de 2007, anunció este jueves el Tribunal Supremo de Elecciones (TSE). El presidente del TSE, Luis Antonio Sobrado, dijo que ese organismo acogió la solicitud de referéndum hecha por el Poder Ejecutivo y Legislativo, y desestimó el de iniciativa ciudadana, impulsado por el líder opositor José Miguel Corrales, que se hubiera realizado en mayo de 2008. Sobrado dijo que el día exacto de septiembre en que se efectuará la consulta se dará a conocer en el mes de junio cuando se haga la convocatoria oficial. Costa Rica es la única de las seis naciones centroamericanas y Republica Dominicana que aún no ha ratificado el tratado negociado en 2004 por la región con Estados Unidos. El tema del TLC ha dividido a los 4,2 millones de costarricenses y su ratificación en la Asamblea Legislativa conllevaba un riesgo de confrontación social y violencia, por lo que el TSE decidió poner en práctica, por primera vez en la historia de Costa Rica, el referéndum, según dijo días atrás Sobrados a corresponsales de prensa extranjera. El TSE deberá aun definir una serie de aspectos sobre cómo se desarrollará el tema de la propaganda, que es una de las principales preocupaciones de las organizaciones sociales y políticas que rechazan el tratado. Dichas organizaciones temen que el gobierno y los grupos empresariales que apoyan el TLC, desarrollen una multimillonaria campaña mediática. Sobrado dijo además que los magistrados del TSE encomendaron al departamento de "Coordinación de Programas Electorales para que active el funcionamiento de los programas a su cargo y someta a aprobación el Tribunal el plan general del proceso, con inclusión de un cronograma, así como de la reglamentación". El referéndum de iniciativa ciudadana se hubiera prolongado hasta 2007, pues la ley da 10 meses para recoger el 5% de las firmas del padrón y tres meses para campaña. De ahí que el gobierno hizo una solicitud de referéndum ejecutivo, con apoyo del Congreso. El gobierno de Oscar Arias se mostró este jueves "complacido" por el anuncio. "Estamos muy complacidos con la decisión", declaró el ministro de la Presidencia, Rodrigo Arias, tras conocer la decisión. El presidente del TSE, Luis Antonio Sobrado, dijo que ese organismo acogió la solicitud de referéndum hecha por el Poder Ejecutivo y Legislativo, y desestimó el proyecto de iniciativa ciudadana, impulsado por el líder opositor José Miguel Corrales, que se hubiera realizado en mayo de 2008. "Lo importante aquí es el fin, es decir, que se realice la consulta popular y que todos los ciudadanos tengan la oportunidad de acudir a votar y manifestar libremente su opinión sobre esta gran oportunidad que se le abre a Costa Rica", dijo Arias. Entretanto dirigentes de sindicatos del sector público consultados por la AFP dijeron que el TSE "le está haciendo el juego al gobierno, que desea un trámite atropellado del referéndum". El secretario general de la Asociación Nacional de Empleados Públicos (ANEP), Albino Vargas, lamentó que el tribunal no haya dado curso al referéndum de iniciativa ciudadana que preveía 10 meses para "informar y recoger" el 5% de las firmas del padrón electoral. Por su parte, un dirigente de estatal Instituto Costarricense de Electricidad (ICE), Fabio Chávez, dijo que "es preocupante la actitud del Tribunal", pero dijo que pese a ello "hay que movilizar a la ciudadanía para derrotar en las urnas este nefasto TLC".

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