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EEUU respalda esfuerzos evangélicos contra pandillas guatemaltecas

Agencia ACAN–EFE. Desde ciudad Guatemala. | 6 de Mayo de 2007 a las 00:00
La Agencia para el Desarrollo Internacional (AID) de Estados Unidos, en alianza con tres iglesias evangélicas guatemaltecas, llevan la esperanza a tres barrios populares y empobrecidos del norte de la capital, asediados por las pandillas juveniles. El Programa Alianza Joven de la AID y las iglesias inaugurarán mañana tres Centros de Alcance denominados "por mi barrio, esperanza para Guatemala", explicó hoy a la agencia Acan-Efe un oficial de ese proyecto, Juan José Hernández. Los centros están ubicados en las colonias Paraíso I, Paraíso II y San Rafael II, en donde predominan dos pandillas que generan violencia y ponen en peligro a la juventud. Según Hernández, este es un esfuerzo conjunto de la cooperación estadounidense y esas tres comunidades de alto riesgo en las que se ofrecerán oportunidades a los jóvenes vulnerables para que en sus tiempos libres reciban alguna capacitación. De acuerdo con la AID, el modelo de alianzas con iglesias y la promoción de voluntariado en las comunidades ha mostrado ser una forma eficaz de llevar esperanza a muchos jóvenes guatemaltecos para evitar su ingreso en las pandillas. Hernández recordó que en agosto del año pasado el Programa Alianza Joven montó los primeros tres Centros de Alcance, uno en el municipio de Villa Nueva, otro en un barrio del sur de la capital, y un tercero en Palín (Escuintla) con una Orden Franciscana y dos iglesias evangélicas. Los proyectos, precisó el oficial del programa que impulsa la AID, "buscan reducir los índices de la violencia juvenil". Recordó que primero se promovió en 2006 el programa denominado "Desafío 10", un "reality show" en el que diez pandilleros tuvieron como reto montar una microempresa en 14 días bajo la lupa de las cámaras. Este proyecto surgió como una idea para cambiar la actitud del guatemalteco hacia jóvenes que buscan salir de la pandilla y motivarlos a no ingresar a estos grupos. La AID ayudó a poner a los pandilleros rivales bajo un mismo techo mediante una asignación de 15,000 dólares de "Creative Associates Internacional", una firma consultora de Washington, mientras que el sector privado de Guatemala invirtió más de 50,000 dólares en dinero, equipos y tiempo. Luego en diciembre pasado se lanzó el "Desafío 100, paz para Guatemala", en alianza con la cúpula empresarial aglutinada en el Comité de Asociaciones Comerciales, Industrial y Financieras (CACIF), dijo. El proyecto piloto fue para buscar a cien ex pandilleros para darles trabajo en igual cantidad de empresas. Más de 20 iglesias y organizaciones no gubernamentales que trabajan con jóvenes en riesgo nominaron a 188 ex pandilleros para formar parte del programa y la condición era tener un año fuera de esos grupos, no tener casos abiertos con la justicia y pasar pruebas psicológicas, de coeficiente mental y aptitudes para trabajar. "Estos jóvenes que dejaron las pandillas tienen ahora una oportunidad de trabajo" en la iniciativa privada, subrayó. Hernández indicó que en los centros que se inaugurarán el próximo lunes los jóvenes tendrán la oportunidades de capacitarse y aprender deportes, arte, repostería, herrería, panadería, manualidades, cultura de belleza, entre otros. "Trabajamos con jóvenes vulnerables, que corren el riesgo de ingresar a las pandillas y que corren el peligro de ser víctimas de la violencia", enfatizó. El personal que trabajará en los centros será de forma voluntaria y de las mismas comunidades, apuntó. Las pandillas juveniles representan un peligro para la seguridad debido a que son utilizadas por el narcotráfico y el crimen organizado. En Guatemala, según las autoridades, entre 50,000 y 60,000 jóvenes pertenecen a pandillas.

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