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Industria del cacao resurge en Panamá

Agencia ADN Mundo. Desde Panamá. | 7 de Mayo de 2007 a las 00:00
Las exportaciones de cacao panameño han vuelto a brillar. Fincas de cacao que se encontraban abandonadas ahora son un negocio muy rentable, bajo el amparo de las reglas del comercio justo. Esta ventaja comercial está siendo aprovechada por Cooperativa de Cacao Bocatoreña (Coocabo), que logró en 2005 la certificación ecológica para exportar al mercado de Suiza y Estados Unidos. Coocabo logró enviar a Suiza y Estados Unidos 481.473 libras de cacao, pagadas a 90 centésimos. El cacao de Bocas del Toro ahora es considerado un producto 100% orgánico, ya que las 4.500 hectáreas de Coocabo, dispersas por Changuinola, Chiriquí Grande y Teribe, no recibieron una sola gota de fertilizante durante casi los 10 años en los que sufrieron el abandono por falta de rentabilidad. En 2006, la cooperativa logró exportar cacao- producto base de la industria del chocolate- por un valor de 146.287 dólares, informó Valerio Pinedo, representante legal de la cooperativa. Casi todo el producto va a Suiza bajo el precio y los estándares del comercio justo, que oscila entre 2.200 y 2.400 dólares por tonelada. La otra parte va a Estados Unidos a precios del mercado internacional, que está ahora en 1.901 dólares la tonelada. "A pesar de la diferencia de precios, la calidad del cacao panameño que se exporta es la misma", resaltó Pinedo. El resurgimiento del cacao también ha vuelto a levantar la polémica de si se trata de un producto tradicional o no tradicional, para contabilizarlo en las estadísticas oficiales de agro exportación. Para la Gremial de Agroexportadores de Panamá (Gantrap), mezclar las cifras de productos como la piña, melón, sandía y zapallo con el cacao distorsionaría la data. El Ministerio de Desarrollo Agropecuario ha citado a todos los sectores involucrados para discutir la inclusión del cacao en estas estadísticas, que sumaría 4 mil hectáreas de cultivos a las hectáreas contabilizadas por Gantrap. Panamá posee la infraestructura portuaria más desarrollada de Centroamérica. Pero, paradójicamente, las exportaciones de cacao bocatoreño no salen por un puerto local, sino por el puerto de Limón en Costa Rica. Según Coocabo, es más rentable por el factor de cercanía exportar el cacao a través del puerto de Limón.

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