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Europa concedió casi 500 millones de dólares a El Salvador en cinco años

Agencia ACAN–EFE. Desde San Salvador. | 9 de Mayo de 2007 a las 00:00
La ayuda oficial no reembolsable para el desarrollo concedida por la Unión Europea a El Salvador entre 2000 y 2005 ascendió a 485,13 millones de dólares (359,36 millones de euros), de los cuales un 45,7 por ciento fueron aportados por España. El informe fue divulgado hoy por la Unión Europea (UE) en un suplemento especial que publica en "El Diario de Hoy", con motivo del 50 aniversario del organismo. Según el detalle de la cooperación en ese quinquenio, España ha otorgado a El Salvador un total de 221,12 millones de dólares (163,79 millones de euros), Alemania 89,38 millones (66,2 millones de euros), Francia 14,83 millones de dólares (10,98 millones de euros) e Italia 13,40 millones de dólares (9,92 millones de euros). Además, la Comisión Europa ha concedido 146,4 millones de dólares (108,44 millones de euros), con lo cual asciende a 485,13 millones de dólares (359,36 euros) la ayuda de los países europeos a la nación centroamericana. La cooperación ha estado destinada a proyectos de desarrollo fronterizo, alimentario, desarrollo de la pequeña empresa, conservación del medio ambiente, educación, salud y desarrollo local, ayuda humanitaria tras desastres naturales y programas para reducir la violencia juvenil y de género. El embajador de Alemania en El Salvador, Juergen Steinkrueger, presidente pro témpore de la de la Unión Europea en el país, dice en el suplemento que "es responsabilidad de la UE hacer su contribución a la conservación de la paz en el mundo". "Y lo tomamos muy en serio. Sabemos que la pobreza y la falta de educación generan conflictos", afirmó. Agrega que por ello la UE "actúa con decisión, usando su experiencia y sus posibilidades económicas para prestar ayuda a las naciones en vías de desarrollo". El embajador señala que en Centroamérica la Unión Europea "ha dado el primer paso en dirección de un nuevo tipo de cooperación con los estados del istmo, esfuerzo que llegará a la conclusión de un Acuerdo de Asociación, ojalá dentro de pocos años". Según fuentes oficiales, las negociaciones del Acuerdo de Asociación comenzarán formalmente en junio próximo y, según explica el embajador alemán, será "más que un tratado de libre comercio". Señala que el acuerdo contempla "elementos de intercambio económico y comercial, pero también componentes de cooperación, de diálogo político y de trabajo conjunto en los campos de la cultura y la transferencia de conocimientos a nivel universitario y tecnológico". Steinkrueger afirma que los países centroamericanos deberán "ceder en ciertos intereses nacionales para llegar a consolidar una posición común", pero con ello "ganarán mucho más". El representante de la Comisión Europea en El Salvador, Wouter Wilton, dice que a corto plazo Centroamérica tiene el reto de completar en forma efectiva la unión aduanera y sus instituciones regionales. El canciller salvadoreño, Francisco Laínez, en el mismo suplemento, elogia los logros obtenidos por la Unión Europa en su medio siglo de existencia. "Como salvadoreño confío en que nuestro desafío regional de tener una Centroamérica unida, en paz, democracia y desarrollo llegue a hacerse realidad, inspirados en nuestra vocación integracionista y con similar voluntad, energía y visión que hizo posible la Unión Europea", indica.

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