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Contra la opinión de Unicef, Panamá duplica penas de cárcel a delincuentes juveniles

MiPunto.com. Desde ciudad Panamá. | 9 de Mayo de 2007 a las 00:00
En un esfuerzo por frenar la violencia juvenil y el pandillerismo, la Asamblea Nacional aprobó un paquete de reformas que incrementan las penas a los menores en Panamá, que lo coloca entre los países con las sanciones más fuertes en ese segmento en la región. Las reformas aumenta las penas a los menores infractores de siete a 12 años en el caso de delitos graves, un castigo que duplica al que se aplica actualmente en otras naciones centroamericanas como Guatemala, Nicaragua y El Salvador, también golpeadas por el crimen. La reforma panameña, aprobada en tercero y último debate la noche del martes por una legislatura con mayoría oficialista, también eleva la pena máxima en el caso de los mayores de 20 hasta 30 años. Las polémicas modificaciones penales quedan pendiente sólo de la sanción del presidente Martín Torrijos. La Unicef y otros organismos sociales y en favor de la niñez se han expresado en desacuerdo con el incremento de las penas. En Guatemala y Nicaragua, las penas máximas a menores son de seis años, mientras que en El Salvador alcanza los siete, según averiguaciones de la AP. En Honduras, el castigo máximo es de ocho años. En El Salvador se impulsaron reformas en 2004, en un esfuerzo por darle "más derecho a las víctimas", dijo la Juez Primero de Ejecución de Medidas al Menor Infractor, Aida Santos de Escobar. En Costa Rica, la pena de prisión para menores solo procede para casos graves y el castigo máximo es de 10 años para el caso de adolescentes de entre 12 y 15 años, aunque la condena podría ser de 15 años cuando se trata de jóvenes con edades de entre 15 y 18. En Nicaragua, el código de los menores ha sido criticado por muchas personas que argumentan que los adolescentes actúan "con toda impunidad", pero Gonzalo Carrión, del Centro Nicaragüense de Derechos Humanos, alega que la ley está acorde con las convenciones internacionales. Un hecho interesante en Guatemala es que los menores terminan de cumplir su pena en centros para menores, pese a que hayan cumplido la mayoría de edad. De acuerdo a las reformas en Panamá, las penas se aplicarán de acuerdo al tipo de delito. Cuando se trate de homicidio agravado, el castigo será de 12 años, mientras que el homicidio doloso, secuestro agravado y terrorismo se penarán con diez; la violación sexual y el narcotráfico con nueve y el robo y comercio ilícito de armas con seis. En tanto, el pandillerismo y posesión ilícita de armas recibirán penas de cuatro años. En Panamá también se critica el hecho de que los menores comenten toda clase de delitos, incluso homicidios, y en poco tiempo los sueltan a las calles.

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