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El criminal Negroponte llega este viernes a Panamá

MiPunto.com. Desde ciudad Panamá. | 10 de Mayo de 2007 a las 00:00
El secretario de Estado adjunto de Estados Unidos, John Negroponte, llega este viernes a Panamá para promover la cooperación energética, comercial y la democracia con justicia social, doce años después de su fracaso en instalar un centro antidrogas en el país. Negroponte se reunirá con el presidente Martín Torrijos, y juntos examinarán este viernes "asuntos bilaterales que no representan fricción" con una agenda, cuyo principal asunto es el Tratado de Libre Comercio (TLC), pendiente de aprobación en el Congreso estadounidense. El primer vicepresidente y ministro de Relaciones Exteriores, Samuel Lewis, explicó por su parte, que la visita de Negroponte "busca trazar con las autoridades nacionales una estrategia conjunta para lograr la ratificación del acuerdo comercial negociado entre los dos países". "Será una visita con un acento netamente comercial", reiteró Lewis. Según la embajada norteamericana en Panamá, Negroponte visitará también "microempresas y escuelas que cuentan con el respaldo de los programas del gobierno de Estados Unidos". Además del TLC, la agenda de Negroponte también incluirá asuntos de seguridad. Pese a la buena relación entre los dos países -Torrijos se ha reunido en tres ocasiones con su homólogo estadounidense, George W. Bush en 30 meses de mandato-, las autoridades panameñas se han incomodado por las acusaciones de Washington de que el país del istmo es un centro neurálgico del tráfico de drogas y el blanqueo de dinero. Estados Unidos ha insistido en el pasado en que Panamá tiene que mejorar su sistema judicial, advirtiendo que el boom inmobiliario y del negocio de los casinos podría estar impulsado por el blanqueo de dólares. De hecho, Negroponte, quien culminará en Panamá una gira por la región que lo habrá llevado por Ecuador, Perú y Colombia, negoció sin éxito en 1994 la instalación de un Centro Multilateral Antidrogas (CMA) en una antigua base militar estadounidense en el Pacífico. El CMA fue rechazado por el gobierno del expresidente Ernesto Pérez (1994-1999), tras consideralo una extensión de la presencia militar norteamericana en el Canal, que culminó el 31 de diciembre de 1999, con la entrega de la vía interocéanica a las autoridades de Panamá. Aunque no forma parte oficialmente de la agenda, la liberación en septiembre del ex dictador panameño Manuel Antonio Noriega, derrocado en una invasión estadounidense al país y procesado por narcotráfico y lavado de dinero en Miami, podría estar presente en las conversaciones. Fuentes del que fuera agente del servicio de inteligencia estadounidense (CIA) han asegurado que Noriega pretende regresar a su país, donde tiene cuentas pendientes con la justicia ya que fue condenado por contumacia a 40 años de prisión por su papel en la desaparición y muerte de opositores entre 1968 y 1989.

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