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1,5 millones de ticos padecen obesidad

Diario La Nación. Desde San José. | 15 de Mayo de 2007 a las 00:00
Más de 1,5 millones de costarricenses padecen algún grado de obesidad, lo cual los convierte en presa fácil de enfermedades como la diabetes, la hipertensión y los ataques cardíacos. Según los datos más recientes del Ministerio de Salud, del 2004, el 60% de la población de 20 años o más tiene algún tipo de obesidad. El exceso de peso puede alcanzar diferentes niveles y tiene como causas desde factores genéticos hasta los relacionados con la vida moderna: la falta de ejercicio físico o sedentarismo y los malos hábitos de alimentación. A la Caja Costarricense de Seguro Social (CCSS) le cuesta ¢35.000 millones al año tratar las enfermedades vinculadas con la gordura. La gran carga que representan para el sistema sanitario estas enfermedades, motivó al Ministerio de Salud a lanzar ayer una campaña de prevención para promover entre la población el consumo de frutas y verduras, así como el ejercicio físico. Este programa se inició como parte de la Semana Nacional de la Nutrición. La presentación oficial se hizo en el Centro Nacional de Abastecimiento y Distribución de Alimentos (Cenada), en Barreal de Heredia. El ministro de Salud interino, Osvaldo Pandolfo, dijo que la campaña seguirá la recomendación de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que recomienda comer, al menos, cinco porciones diarias de frutas o verduras. Esto equivale a consumir unos 400 gramos diarios. Actualmente, comentó Pandolfo, los ticos comen 200 gramos diarios de frutas y verduras. El plan se llevará a cabo bajo la coordinación de ese Ministerio, pero con la participación de otras instituciones. Entre ellas estarán el Ministerio de la Producción, el de Educación Pública, el Consejo Nacional de Producción y la Organización Panamericana de la Salud (OPS). "Este equipo va a armar un plan de acción que deberá estar listo este año. Necesitamos iniciar un proceso sistemático de educación en las escuelas", añadió Pandolfo. Costa Rica se comprometió el año pasado a incorporar este programa como parte de la estrategia mundial de régimen alimenticio y actividad física de la OMS. "Si dedicamos más a la prevención, estoy seguro de que dentro de cinco años se reducirá el impacto de enfermedades como la diabetes", señaló el Ministro interino. El representante en el país de la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO), de las Naciones Unidas, Álvaro Bojanic, resaltó el esfuerzo del país por incorporarse a este programa. "Estamos convencidos de que Costa Rica va a poder cumplir el objetivo número uno de las metas del milenio: acabar con el hambre y con la gente mal n utrida", afirmó Bojanic. El funcionario hacía referencia, también, al 5% de la población nacional (más de 220.000 personas) que, actualmente, enfrenta algún problema de desnutrición. La viceministra académica de Educación, Alejandrina Mata, manifestó ayer el compromiso del MEP para promover el programa desde las escuelas, empezando con los comedores escolares.

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