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Científicos identifican en bosques de Panamá efectos de sequía en formación de bosques

Agencia Notimex. Desde ciudad Panamá. | 22 de Mayo de 2007 a las 00:00
Investigadores auspiciados por el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales identificaron en Panamá los efectos de la sequía en la formación del bosque tropical, lo cual puede servir para elaborar políticas de conservación. Los autores del estudio, publicado en el último número de la revista "Nature", concluyeron que la distribución de las plantas "está íntimamente relacionada con la sensibilidad que dichas especies muestran ante la sequía". El hallazgo "permite tener una idea más clara de la forma en que los cambios en las precipitaciones -causados por el cambio climático- afectarán la formación del bosque tropical", indicó el Instituto Smithsonian, con sede en este país. Indicó además que el estudio "servirá de base para la elaboración de las políticas de conservación". Los estudios se basaron en la habilidad de 48 especies de árboles y arbustos que crecen en los bosques panameños para sobrevivir en condiciones de sequía y la variación de su distribución respecto a la disponibilidad de agua. Los investigadores escogieron este país porque por su estrecha geografía con condiciones más secas del lado del Pacífico y más húmedas en la costa Atlántica, presenta varios tipos de humedad. "El amplio gradiente de lluvia que abarca Panamá hacia el istmo es el lugar ideal para evaluar la importancia de las variaciones en la disponibilidad de agua", indicó Liza Comita, de la Universidad de Georgia (Estados Unidos), una de las autoras del artículo. La intención del estudio fue determinar cuáles factores (agua, luz y nutrientes, niveles de herbívoros y patógenos y tolerancia a la sombra) tienen más relevancia a la hora de determinar la distribución de las especies. "La sensibilidad a la sequía es un factor de predicción significativo en cuanto al lugar en el que las especies se ubicarán dentro del gradiente de lluvia a lo largo del istmo", descubrieron los investigadores. Hallaron que las especies que aparecen con mayor frecuencia en los bosques secos al sur del país son más tolerantes a la sequía que aquellas que crecen en los bosques húmedos al norte. Para Comita, el cambio climático global producirá cambios sustanciales en los patrones de precipitación en los bosques tropicales. "Si queremos entender las consecuencias de dichos cambios, tenemos que entender el papel que desempeñan los periodos de lluvia y de sequía en la formación de los bosques tropicales", añadió.

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