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Guatemala exporta café envasado para mejorar ingresos

Agencia Reuters. Desde ciudad Guatemala. | 23 de Mayo de 2007 a las 00:00
Guatemala lanzó una bebida de café enlatado, en un intento por introducir la moda japonesa en bebidas y elevar el bajo consumo doméstico. El país centroamericano es una fuente importante de granos de alta calidad usados para elaborar café enlatado listo para tomar, que se vende como pan caliente en Japón, pero el consumo del aromático en Guatemala es bajo y creció poco en los últimos años. La embotelladora guatemalteca de PepsiCo Inc., Cabcorp cree que eso cambiará con su café enlatado "Q Mystic". Cabcorp invirtió cerca de un millón de dólares para llevar al mercado Q Mystic el año pasado y dice que está vendiendo 200,000 latas al mes, además de que espera un crecimiento rápido cuando lance en julio una campaña publicitaria. El consumo per cápita de café en Guatemala está por debajo de los 500 gramos al año, a pesar de que hay cada vez más cafeterías en la capital. En el 2003, el principal país productor de café en consumo per cápita fue Brasil, con 4.7 kilos, pero en consumidores grandes como Finlandia cada persona se toma 11 kilos al año. "En los estudios de mercado nos salió muchas veces que el público guatemalteco (...) escuchaba que el café guatemalteco era muy bueno pero que siempre exportaba", dijo Luis Avila, quien está a cargo del mercado de Q Mystic en Cabcorp. "Uno de los principios que nosotros teníamos era traerle el café de exportación al público", agregó. Después de algunos problemas en el arranque para resolver cómo fabricar y almacenar el delicado producto –contiene leche que necesita ser envasada al vacío y pasteurizada a una temperatura alta para evitar que se agríe– el embotellador dice que el producto se está vendiendo bien. El café de alta calidad enlatado es una tendencia creciente en el mercado japonés de bebidas listas para tomar, donde cientos de marcas compiten por un espacio en los millones de máquinas expendedoras del país. Muchas de esas marcas usan granos de distintas regiones de Guatemala y venden cientos de millones de latas al año. En la lata de Q Mystic hay un mapa de Guatemala y el logo de la asociación de productores guatemaltecos, Anacafé, en un intento por distinguir a la marca de las más de 100 variedades de café enlatado que se introducen cada año a Japón. "El ejemplo japonés muestra cómo un café de buena calidad hace la diferencia en el incremento del consumo", dijo Christian Rasch, presidente de Anacafé, quien ayudó a desarrollar Q Mystic. De acuerdo con Rasch, las exportaciones de café de Guatemala a Japón se triplicaron desde que empezaron a utilizar los granos guatemaltecos para el café enlatado japonés. "Ese es un negocio que no teníamos antes y estimaría que se duplicará en los próximos dos años", sostuvo. Pero algunos no creen que Guatemala logre emular en casa el éxito que tuvo el café enlatado en el exterior. En Japón, el 70 por ciento de las ventas de café enlatado proviene de máquinas expendedoras, según el semanario de negocios japonés Nikkei. Pero las expendedoras no son tan comunes en Centroamérica. "No creo que vaya a funcionar aquí, necesitas realmente un cambio cultural", dijo un exportador de café de Guatemala que pidió el anonimato. Muchos guatemaltecos están acostumbrados a una diluida mezcla de café, maíz quemado y azúcar. "Será para una cierta clase reducida de gente que ha estado en contacto con él en otros contextos que lo buscará", agregó.

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