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Panamá aún no se define para negociar con la UE

MiPunto.com. Desde ciudad Panamá. | 25 de Mayo de 2007 a las 00:00
La eventual participación de Panamá en las negociaciones que lanzarán este año Centroamérica y la Unión Europea para un acuerdo de asociación, seguía sin definirse esta semana, pues antes el gobierno de Martín Torrijos debería presentar un plan de integración económica con la región. El ministro de Comercio Exterior de Costa Rica, Marco Vinicio Ruiz, recordó a la AFP que Panamá participó en la reunión de Viena en mayo del 2006 donde se anunció la decisión de la UE para negociar el Acuerdo de Asociación con Centroamérica. "Panamá ha manifestado que tiene interés en ser parte del acuerdo de asociación, pero para ello tiene que dar algunos pasos, asumir compromisos con la integración económica centroamericana e integrarse a la unión aduanera" de la región, declaró Ruiz. En ese sentido, Ruiz dijo que el gobierno de Torrijos tendría que elaborar una especie de 'hoja de ruta' que trace la manera en cómo comenzará Panamá a integrarse económicamente con el resto de la región. Históricamente, Panamá ha buscado mantener cierta independencia con las demás naciones de América Central. Ruiz dijo que la fecha para el lanzamiento de las negociaciones para el acuerdo de asociación podría definirse en junio próximo, cuando los vicemiministros de Comercio tienen proyectada una reunión a Alemania y Bruselas. Originalmente se había indicado que las negociaciones comenzarían en setiembre en San José, pero Costa Rica ha pedido el traslado a octubre, por cuanto para el 23 de setiembre está proyectada la realización de un referéndum para decidir la suerte del tratado de libre comercio (TLC) con Estados Unidos. El acuerdo de asociación contempla un TLC, pero también un diálogo político entre ambas regiones para profundizar los procesos democráticos y la cooperación económica para hacer frente a los crónicos problemas de probreza y desigualdad, que afronta esta región de 36 millones de habitantes. La UE puso dos condiciones para el acuerdo de asociación: que sea compatible con la Ronda de Doha y que haya un avance significativo en el proceso de integración centroamericana, para lo cual se requiere de la Unión Aduanera, un proceso que no marcha con toda la celeridad esperadas por los europeos. Ruiz dijo que la unión aduanera se tomará su tiempo porque es un proceso muy complejo. La unión aduanera es proyecto de largo plazo, hemos ido trabajando en ella, pero su culminación se tomará varios años", afirmó Ruiz.

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