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Comerciante tico entrega furgón cargado con tres toneladas de pastas tóxicas

Agencia ACAN–EFE. Desde San José. | 29 de Mayo de 2007 a las 00:00
Un empresario costarricense entregó este martes al Ministerio de Salud unas tres toneladas de pastas dentales chinas de la marca "Mr. Cool", las cuales contienen una sustancia tóxica para los humanos. La directora de registros y controles del Ministerio costarricense de Salud, María de los Ángeles Morales, confirmó a Acan-Efe la entrega de los dentífricos, aunque aclaró que en la cajetilla no se especifica que contengan el "dietileneglycol". Debido a esto, el ministerio hará los exámenes de laboratorio correspondientes a las pastas dentales con el fin de determinar si incluyen la sustancia, que es cien por ciento de uso industrial. Pese a que el empresario entregó el producto voluntariamente, las autoridades de salud interpondrán una demanda ante el Ministerio Público por la distribución de las cremas dentales que no cuentan con permiso sanitario en Costa Rica. Mientras las autoridades investigan la forma en que el producto ingresó al país, sólo se han limitado a decir que se hizo de forma ilegal "burlando" los controles aduaneros y de salud. El pasado viernes el Ministerio de Salud costarricense declaró alerta nacional por la presencia de las pastas dentales "Mr. Cool" y otra de marca "Genial", las cuales contienen la sustancia tóxica. Antes del hallazgo de hoy, cuya cantidad de unidades no ha sido cuantificada aún, las autoridades habían decomisado 306 unidades de "Mr. Cool", 12 de "Mr. Cool" para niños y 56 de "Genial". Hace una semana, las autoridades sanitarias de Centroamérica y el Caribe se pusieron en alerta por el anuncio de Panamá de que las pastas dentales chinas fueron re-exportadas a República Dominicana y otros países de la región. Al "dietileneglycol", que fue detectado el año pasado en medicinas suministradas por la Caja del Seguro Social de Panamá, se le atribuye la muerte de más de cien personas en ese país. En Costa Rica sólo se ha encontrado la crema dental "Mr. Cool" y "Genial", pero en Panamá han decomisado otras de marca "Excel", "Junior Excel" y "Papitas", los dos últimos para niños, que también están contaminadas. Estos dentífricos podrían causar irritación en las encías y boca, y daños en los riñones y el hígado, por lo que las autoridades de salud recomendaron a las personas que las hayan usado realizarse exámenes médicos lo antes posible. En Panamá, esta sustancia está vinculada con un centenar de muertes pues se utilizó como mezcla en jarabes de la seguridad social. Esta empresa será denunciada el miércoles al Ministerio Público, dijo Ronny Muñoz.

Condena a muerte en China

Este martes, trascendió también que el gobierno chino condenará a muerte a Zheng Xiaoyu, de 63 años, por aceptar sobornos de hasta $832.000 a cambio de licencias farmacéuticas y por negligencia cuando ejerció su cargo como director de la administración estatal de alimentos y medicamentos. Según la agencia EFE, en este caso también están implicados la esposa y el hijo de este hombre. En los últimos meses 10 personas murieron en China por una inyección que contenía dietileneglycol, un anticongelante que se utiliza en los líquidos para frenos fabricado por una farmacéutica del norte de China. El mismo anticongelante importado de China fue hallado en un medicamento contra la tos, distribuido por el sistema de la Seguridad Social en Panamá, donde han muerto hasta ahora 101 personas, en un caso en el que la importación la llevó a cabo una empresa española. Las corruptelas y falta de estándares en los productos alimenticios y farmacológicos chinos han causado la muerte de niños y adultos en China en los últimos años, pero hasta los últimos meses no habían traspasado las fronteras del país asiático. Ante las críticas de países como EEUU, que incluso ha prohibido la importación de una pasta dental china llamada "Mr. Cool" –que también contenía dietileneglycol– el gobierno de China ha decidido aplicar un castigo ejemplar con el ex director Chen, que ahora tiene 10 días para apelar la sentencia en primera instancia. El Ministerio de Asuntos Exteriores chino dijo que con esto "da prioridad a la vida y a la seguridad del pueblo chino". Jiang Yu, portavoz de la cancillería, dijo que "aunque la valoración de la pena de muerte no es materia del Ministerio de Exteriores, este caso refleja la lucha del gobierno chino contra la corrupción".

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