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China culpa a empresarios panameños por los jarabes envenenados

LaVoz.com. Desde Beijing, China. | 31 de Mayo de 2007 a las 00:00
Los "responsables principales" por la venta de una sustancia contaminada que está relacionada con numerosas muertes en Panamá son los empresarios panameños, y no las compañías de China, dijo el jueves un funcionario del organismo que supervisa la calidad de los productos chinos. Wei Chuanzhong, viceministro de la Administración de Supervisión de Calidad, Inspección y Cuarentena, afirmó que las empresas chinas vendieron la sustancia contaminada _ glicerina contaminada con glicol de dietileno _ a compañías españolas y éstas la vendieron a firmas panameñas. El producto fue luego utilizado en la preparación de jarabe antitusivo y otras medicinas. "Los empresarios panameños son los responsables principales porque cambiaron el propósito y la caducidad de este producto", dijo Wei. Wei rechazó además los temores de que fuera exportada una pasta dentífrica china elaborada con glicol de dietileno _ un producto químico utilizado en la fabricación de anticongelantes y la misma sustancia que causó las muertes en Panamá. Miles de tubos de la pasta dental china con las marcas "Mr. Cool" y "Excell" fueron confiscados en la República Dominicana, Panamá, Costa Rica y Nicaragua después que un consumidor alertó a las autoridades de que entre los ingredientes mencionados figuraba el dietileno de glicol. Wei dijo que "no hay pruebas sólidas" de que el producto químico en dosis mínimas fuera peligroso. Sugirió que las marcas chinas confiscadas contenían porciones inocuas de la sustancia pero no dio detalles. Agregó que China impartirá directrices claras para su utilización. Las muertes en Panamá, que comenzaron el año pasado, aumentaron la alarma internacional sobre la seguridad de los alimentos y medicinas exportadas por China. En el caso de la medicina de Panamá, China admitió que fue la fuente del mortífero producto químico que terminó en un jarabe antitusivo y otras medicinas, aunque insiste el producto fue marcado originalmente "sólo para usos industriales". Wei reconoció que el fabricante chino, Fábrica de Glicerina Taixing, y el distribuidor chino, CNSC Fortune Way, "actuaron de forma indebida" al utilizar el nombre de glicerina TD en la mezcla de un 15% de dietileno de glicol y "otras sustancias". El glicol de dietileno es un agente aglutinador utilizado como sustituto barato _ y con frecuencia mortífero _ de la glicerina, un edulcorante utilizado frecuentemente en fármacos. "Utilizaron el confuso nombre de glicerina TD, que haría creer a la gente que es glicerina", dijo Wei. "Las etiquetas de empaquetado utilizaban igualmente el nombre de glicerina en lugar de glicerina TD". Sin embargo, indicó que sobre los comerciantes panameños recae la mayor parte de la responsabilidad de que la mortífera sustancia acabara siendo utilizada en la elaboración de medicamentos. "El comerciante panameño cambió o alteró la documentación para indicar que la sustancia era glicerina médica que cumplía las normas estadounidenses para su utilización en productos médicos y cambió la fecha de expiración del producto ya expirado de uno a cuatro años", sostuvo Wei. "La responsabilidad en este caso es muy clara". Indicó que el organismo inició una investigación sobre el caso en octubre a pedido de la Agencia de Alimentos y Medicinas de Estados Unidos, y otra de seguimiento a comienzos de este mes. Según las investigaciones, 11.349 kilos de glicerina TD elaborada por la Fábrica de Glicerina Taixing, en la provincia oriental china de Jiangsu fueron vendidos por distribuidor estatal CNSC Fortune Way a la empresa española Rasfer en julio del 2003 por 78.300 yuans (10.250 dólares).

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