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Cada año, miles de niños mueren por hambre en Centroamérica

Varias agencias. Desde ciudad Panamá. | 3 de Junio de 2007 a las 00:00
El secretario general de la ONU, el surcoreano Ban Ki-moon, calificó este domingo el problema del hambre de los niños como "una cuestión moral" y una "preocupación económica crítica". Ban Ki-Moon hizo esa afirmación en tono de advertencia al presentar en Panamá el informe "El Costo del Hambre-Impacto Económico y Social de la Desnutrición Infantil en Centroamérica y República Dominicana". Según este estudio, "la desnutrición infantil en Centroamérica y República Dominicana costó, tan solo en el año 2004, 6.700 millones de dólares" a los países de esa región. Este estudio fue realizado por el Programa Mundial de Alimentos (PMA) de la ONU y la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL). Pero el hambre no sólo acarrea perjuicios a las economías de los países. Más de 24.000 niños murieron en los países estudiados en 2004 por el hambre, de los cuales la mitad en Guatemala. En la región hay 880.000 niños con bajo peso que representan el 14% de los menores de 5 años. Los autores advierten que estas cifras son "conservadoras", tanto en lo que respecta a las consecuencias económicas del hambre como al costo futuro que tendrá la continuidad de este problema. Por lo que luchar contra el hambre "es un buen negocio para todos", aseguran. Según los autores del informe, las causas de la desnutrición hay que buscarlas en la situación medioambiental, socio-culturales-económicas (asociadas a los problemas de pobreza e inequidad) y político-institucionales. No obstante, los autores del estudio advierten que "la culpa por los actuales niveles de desnutrición no recae sobre los actuales gobiernos sino en décadas acumuladas de inacción". Guatemala, con 3.128 millones, El Salvador (1.175 millones) y Honduras, (780 millones), son los que mayores perjuicios registraron por la mal alimentación de sus menores en 2004, "producto de la desnutrición prevalente en las últimas seis décadas", según el informe. Le siguen en la lista, República Dominicana, con más de 671 millones, y muy por detrás están Panamá (321 millones), Costa Rica (317,6 millones), y Nicaragua (264,3 millones). En relación al PIB, las pérdidas en Guatemala y Honduras superan el 10% mientras que en Costa Rica o Panamá llegan al 2%. "Espero que los gobiernos, los líderes nacionales y toda la partes interesadas escuchen la advertencia e impulsen decididamente asignaciones mayores y sostenidas para luchar contra el hambre y la desnutrición", dijo Ban en su exposición. "La desnutrición tiene graves costos a largo plazo que no se limitan al ciclo de vida de un solo individuo dado el impacto en el crecimiento intrauterino durante el embarazo de mujeres desnutridas", dijo José Luis Machinea, director ejecutivo de la CEPAL. Y es que de no hacer nada, para el 2015, el costo para estos países sería un 10% más que en 2004, advierten los autores para quienes es una "responsabilidad ética" de los conciudadanos y de los Estados de la región paliar este problema. Estas cifras están basadas en el estudio de los efectos de la desnutrición en la salud, la educación y la productividad. Según el estudio, el 90% de las pérdidas económicas son causadas por una mayor incidencia de la mortalidad como resultado de enfermedades relacionadas a la desnutrición, así como a los bajos niveles de educación. El secretario general de la ONU presentó este informe tras inaugurar hoy junto al presidente de Panamá, Martín Torrijos, el nuevo Centro Regional Interagencial de las Naciones Unidas para América Latina y el Caribe. Este centro se encuentra en la "Ciudad del Saber", donde hasta 1999 estaba instalado el cuartel general de las fuerzas armadas de Estados Unidos que vigilaban el canal de Panamá. "Ahora ya no hay soldados aquí, sino personas que trabajan por la paz y el desarrollo", dijo Torrijos en el acto de inauguración, La presentación del informe del PMA y la inauguración de la sede regional de la ONU coinciden con la 37 Asamblea General de la Organización de Estados Americanos (OEA) que se inicia hoy en Panamá.

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