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En agosto empieza expansión del Canal de Panamá

Agencia Reuters. Desde Balboa, Panamá. | 6 de Junio de 2007 a las 00:00
Las primeras obras de expansión del Canal de Panamá, un proyecto por unos 5.250 millones de dólares, deberían comenzar a fines de agosto, antes de lo previsto, dijo el miércoles a Reuters un funcionario de la Autoridad del Canal. El dragado de la desembocadura sur del Canal en el Océano Pacífico debería comenzar a finales de agosto y el inicio de la primera excavación en tierra firme está programado para antes del final del 2007, dijo el subadministrador de la Autoridad del Canal de Panamá, José Barrios, en una entrevista. Panamá está buscando construir una tercera serie de esclusas para aumentar la capacidad del Canal y permitir el paso de buques más grandes, conocidos en el argot marítimo como "Post-Panamax," que actualmente no pueden tomar el atajo entre los océanos Pacífico y Atlántico. Se espera que la obra comience a operar a tiempo para el centenario del Canal en el 2014. Las especificaciones para la licitación de los trabajos de dragado estarán listas el próximo mes, un poco tarde, pero el proceso de licitación en sí será breve, comentó Barrios. "Lo vamos a sacar por adelantado," afirmó desde su oficina con vista al Canal. Los términos de la licitación para los trabajos de excavación ya fueron publicados y más empresas que las esperadas expresaron interés en la oferta. Ese proyecto, que involucra el movimiento de 8,0 millones de metros cúbicos de tierra, no comenzará hasta el inicio de un nuevo año fiscal en octubre. El Canal ha seguido estimando un fuerte crecimiento en la cantidad de carga que lo cruza, aunque en un menor número de barcos. Barrios dijo que estiman que el Canal será transitado por 320 millones de toneladas de carga en el año fiscal 2007, un 10,3 por ciento más que los estimados previos. El Canal tiene expectativas "conservadoras" de que el crecimiento de su tránsito de carga se incremente en 6,0 millones de toneladas, un 1,9 por ciento.

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