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Costa Rica y Panamá a un paso de cerrar negociación de TLC

Agencia ACAN–EFE. Desde San José. | 7 de Junio de 2007 a las 00:00
Costa Rica y Panamá quedaron a un paso de cerrar las negociaciones de un Tratado de Libre Comercio (TLC), informaron este jueves las autoridades al concluir en San José la octava ronda de discusiones. La negociación de este TLC se finalizará el próximo 18 y 19 de junio en la capital panameña, pues las partes han llegado a un acuerdo en el 98 por ciento del comercio bilateral, detalló en rueda de prensa el ministro de Comercio Exterior de Costa Rica, Marco Vinicio Ruiz. Lo que queda por definir, detalló, son algunas reglas de origen, como el caso de la salsa de tomate, y la redacción de algunos aspectos financieros y de servicios, pero ya ambos países aprobaron las opciones existentes. El jefe de Negociaciones Comerciales del Ministerio de Comercio e Industrias de Panamá, Leroy Sheffer, indicó que en este momento no podían informar sobre los detalles de los acuerdos, pues primero deben comunicárselos a los respectivos sectores, pero aseguró que su país se siente "completamente satisfecho con los resultados". Ruiz sí apuntó que del 98 por ciento ya acordado, el 94 por ciento tendrá libre comercio inmediato, y el resto gozará de plazos de desgravación de entre cinco y 17 años. Por ahora, se confirmó la exclusión de productos como la papa y la cebolla, según lo había solicitado Costa Rica, así como la participación de empresas panameñas en los mercados de seguros y telecomunicaciones, una vez que Costa Rica rompa los monopolios estatales que mantiene en estas áreas. En cuanto a la carne de pollo y cerdo, el ministro señaló que tendrán un plazo de desgravación, pero no detalló de cuántos años. Ruiz señaló que el texto del acuerdo quedará listo en la cita del 18 y 19 de este mes en Panamá, para luego someterlo a revisión legal y firmarlo en un acto que esperan realizar en la frontera entre ambos países. Durante 2006, Costa Rica exportó a Panamá productos por 287,6 millones de dólares e importó de ese país vecino 182,7 millones de dólares, según datos del Ministerio de Comercio Exterior costarricense. La reanudación de las negociaciones de Panamá con Centroamérica, estancadas desde 2002, es parte del compromiso adquirido por los ministros de Comercio del área en marzo de 2006 en una reunión celebrada en la capital panameña. Panamá firmó un acuerdo marco de libre comercio con Centroamérica en 2002 y mantiene un TLC con El Salvador desde 2004, terminó negociaciones con Honduras, pero queda por concluir con Costa Rica, Guatemala y Nicaragua.

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