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Ecologistas de Costa Rica alerta: China es cazadora de tiburones

MiPunto.com. Desde San José. | 11 de Junio de 2007 a las 00:00
Organizaciones ecologistas de Costa Rica y miembros del Congreso anunciaron que se encuentran alerta para evitar que el establecimiento de relaciones con China, que cuenta con una de las mayores flotas pesqueras del mundo, derive en un incremento del "aleteo" de tiburón. "Nosotros recibimos noticia --del establecimiento de relaciones con China-- con temor", declaró a la AFP uno de los directores del Programa Restauración de Tortugas Marinas (Pretoma), Randall Arauz. Arauz dijo que "en China hay una gran demanda de la aleta de tiburón, y ese país es, además, una potencia pesquera, que está metiendo por lo menos 100 barcos pesqueros al Pacífico y (el) tiburón es uno de sus objetivos". Costa Rica estableció relaciones diplomáticas con China a partir del pasado 1 de junio, y rompió con Taiwán, que también ha sido acusado de realizar una pesca indiscriminada de tiburones para apropiarse de sus aletas. El llamado aleteo consiste en capturar el tiburón, desprenderle la aleta y lanzarlo de nuevo al mar, para evitar que el cuerpo del escualo ocupe espacio en las bodegas de los buques. La diputada del oficialista Partido Liberación Nacional (PLN), Maureen Ballestero, recordó que "las aletas de tiburón son muy utilizadas en países asiáticos. China, por ser un mercado enorme, se convierte en una potencial amenaza". Ballestero estimó que en el tema de combate al "aleteo" Costa Rica "no puede ceder un ápice, hay que estar vigilantes". Las aletas de tiburón, a los que la mitología de los pueblos asiáticos les atribuyen poderes afrodisíacos, se venden en platillos con costos de hasta 90 dólares, según grupos ecologistas. Grupos ecologistas costarricenses lograron hace un año que la Sala Constitucional prohibiera el aleteo en muelles privados del Pacífico, donde nadie verifica que todo se haga conforme a la ley. Sin embargo, los ecologistas reclaman que el Instituto de Pesca (Incopesca) no cumple con lo dispuesto por la Sala Constitucional, y permite, por omisión, que se practique el aleteo. Por su parte, Arauz dijo que el país debe aprender de la experiencia con Taiwán, que habría logrado en los últimos años una actitud complaciente de las autoridades costarricenses a cambio del impulso de proyectos de cooperación en otras áreas de la economía. Arauz aseguró que Costa Rica se ha convertido, después de Tailandia, Indonesia y España, en el principal proveedor mundial de aleta de tiburón. "Son millones de tiburones los que son exterminados anualmente. Este lunes se estima que el 90% de los tiburones que existían hace 20 años han sido exterminados por una pesca sin ningún control", afirmó Arauz. Arauz dijo que el próximo 27 de junio se realizará una reunión en Nueva York del Proceso Informal Consultivo de la Ley del Mar de Naciones Unidas (Unicpolos, por su sigla en inglés), donde Costa Rica buscará que se discuta el tema del aleteo de tiburón. "La idea es hacer conciencia en todos los países de la necesidad de poner fin al aleteo, que está poniendo en peligro de extinción", a un escualo que tiene 400 millones de años de haber aparecido en los mares del planeta.

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