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Empieza juicio a 17 acusados de narcotráfico en Panamá

Agencia ACAN–EFE. Desde ciudad Panamá. | 11 de Junio de 2007 a las 00:00
Un juzgado panameño abrió causa criminal contra 17 implicados en el caso "Gatopardo", a quienes se les acusa por narcotráfico y lavado de dinero, informó este lunes una fuente judicial. La Corte Suprema de Justicia (CSJ) señaló en un comunicado que el Juez Sexto de Circuito, Rubén Royo, llamó a juicio a los imputados por este caso, en su mayor parte colombianos, aunque no se precisa la fecha en que se celebrará la audiencia. Las acusaciones presentadas contra los 17 imputados, cinco de ellos detenidos, son por narcotráfico y blanqueo de capitales. En la audiencia preliminar realizada el pasado 16 de mayo de 2007, Cecilia López, asistente del fiscal primero de Drogas, Ayu Prado, argumentó que habían suficientes elementos que vinculaban a 21 personas al movimiento ilícito de drogas. No obstante, el juez Royo dictó sobreseimiento provisional en favor de las colombianas Rosa María Parra Quiroga, Nancy Cortes Motta y Yolanda Buitrago Caicedo. También exoneró a Naybe Rojas Valderrama, alias "comandante Sonia", detenida en Colombia como presunta enlace del grupo con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), extraditada y condenada en Estados Unidos por narcotráfico. La operación "Gatopardo", que se desarrolló en Panamá en 2004 con la colaboración de las autoridades panameñas, colombianas y del Departamento Estadounidense Antidrogas (DEA), se resolvió con la incautación de 1.527 kilos de cocaína y ocho detenciones. El supuesto cabecilla del grupo fue identificado como Carlos Alberto Rojas, colombiano, con residencia legal en Panamá, donde era dueño de una popular y concurrida cervecería. También resultó preso el colombiano Ricardo Ureña, "testigo protegido" de la DEA, extraditado en febrero a Estados Unidos, donde acordó testificar y quien supuestamente ha implicado en la operación de blanqueo de dinero procedente del narcotráfico a Rojas y a la guerrilla de las FARC. La CSJ confirmó que la audiencia se sigue también contra el panameño Plinio Marín Portugal y los colombianos Óscar Londoño, Alberto Montehermoso Toro, Germán Marroquín Peña, Carlos Enrique Valois, Manuel Jiménez Zárate, José Antonio Celis, Juan Diego Grimaldo Santafe, William Rojas Rodríguez, Jordan Eduardo Rivera Ríos, Federico Manota, Luis Alberto García y Jorge Baldaes todos acusados por el delito contra la salud pública (drogas). Además, están llamados Roderik Alberto Atencio y Anel Enrique Vallarino de La Cruz, por el delito de blanqueo de capitales. Están detenidos el panameño Marín y los colombianos Rojas, Londoño, Montehermoso y Marroquin. De acuerdo con la fiscalía, la operación "Gatopardo" se efectuó el 9 de marzo de 2004, tras una larga investigación de seguimiento coordinada por las autoridades de Estados Unidos. El Código Penal panameño establece penas de hasta 15 años de prisión por narcotráfico internacional, pero si Panamá es el último destino de la droga la sanción puede ser superior. Aunque la legislación panameña limita a dos años el tiempo de prisión pendiente de juicio, los imputados llevan ya tres.

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