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Honduras y Panamá suscriben Tratado de Libre Comercio entre sus países

Agencia ACAN–EFE. Desde Tegucigalpa. | 15 de Junio de 2007 a las 00:00
Los presidentes Manuel Zelaya, de Honduras, y Martín Torrijos, de Panamá, suscribieron este viernes en Tegucigalpa un Tratado de Libre Comercio (TLC) entre los dos países. La ceremonia se celebró en la Casa Presidencial en Tegucigalpa, donde Torrijos expresó que "este momento es histórico en las relaciones de nuestros países por las cuales debemos mutuamente felicitarnos". Torrijos recordó que en septiembre próximo se cumplen 100 años del establecimiento de relaciones diplomáticas entre Honduras y Panamá, las que resaltó que han sido marcadas por el "respeto mutuo y fraternidad". Esas relaciones alcanzaron "nuevos niveles al concluir las negociaciones y concretar los acuerdos que este viernes firmamos", expresó el gobernante panameño. Añadió que el 80,8 por ciento de las exportaciones de Honduras a Panamá tendrán acceso inmediato a su país, y que la misma inmediatez gozarán el 98 por ciento de las exportaciones panameñas. Según Torrijos, Honduras constituye a nivel centroamericano el tercer mercado de las exportaciones panameñas y es el cuarto proveedor de mercancías y productos a Panamá. Con el TLC suscrito este viernes, ambos países podrán incrementar las exportaciones de carne bovina, de cerdo y productos lácteos terminados en base a nuevos tratados preferenciales. En lo que respecta a los servicios en inversiones, Torrijos dijo que "es muy grato haber acordado la apertura del mercado hondureño para los prestadores de servicios e inversionistas panameños al mismo nivel logrado con el CAFTA" (TLC entre Estados Unidos, Centroamérica y República Dominicana). Añadió que la cartera crediticia de Panamá en Honduras ha ascendió a 236 millones de dólares, y que con la vigencia del TLC "queda consolidada la presencia de sucursales de instituciones financieras de Panamá en Honduras". Eso incluye "el sector de seguros, de reaseguros, de riesgos relativos al transporte marítimo e internacional. En definitiva nuestros productores y nuestros consumidores han ganado", subrayó el presidente panameño, quien también abogó porque los parlamentos de sus países ratifiquen pronto los acuerdos suscritos este viernes. El presidente hondureño expresó su complacencia por la firma del TLC con Panamá y declaró a Torrijos y su comitiva "Huéspedes de honor". Agregó que la apertura de mercados este viernes es un mandato de todas las naciones del mundo, y que Centroamérica viene trabajando en la consolidación de un bloque regional. Las asociaciones comerciales le permitirán a Centroamérica "sacar adelante las metas y propósitos de nuestros pueblos", acotó Zelaya. La balanza comercial entre ambos países siempre ha sido favorable a Panamá, que en 2006 exportó a Honduras unos 213,5 millones de dólares, mientras que los hondureños solamente pudieron colocar 13,9 millones de dólares en el mercado panameño. Acompañan a Torrijos, su esposa, Vivian Fernández; los ministros Alejandro Ferrer, de Comercio e Industrias, y Olga Golcher, de Gobierno y Justicia, y el viceministro de Relaciones Exteriores, Ricardo Durán. Además, el asesor presidencial Jorge Eduardo Ritter y los empresarios Orlando Sánchez Avilés, Manuel José Paredes Lefevre y Nicolás González Revilla.

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