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Panamá y Costa Rica listos para firmar acuerdo profundo

Agencia Reuters. Desde ciudad Panamá. | 17 de Junio de 2007 a las 00:00
El presidente panameño Martín Torrijos, tras firmar con Manuel Zelaya el TLC entre Panamá y Honduras, espera cerrar un acuerdo con Costa Rica, los dos países con mayor volumen de comercio en la región. Torrijos, que ha colocado el relanzamiento económico de Panamá como cuestión primordial, desea ultimar con Óscar Arias un acuerdo profundo que abra oportunidades de crecimiento e impulse el comercio y la inversión. Panamá y Costa Rica, con un intercambio comercial superior a los 294 millones de dólares, ultimarán así la próxima semana un tratado de libre comercio (TLC). El acuerdo excluye la papa y la cebolla y deja en segundo plano la apertura del mercado de servicios costarricense. "Las negociaciones han avanzado en un 98%, lo cual se traduce en importantes oportunidades para nuestros exportadores", señaló por su parte el ministro de Comercio e Industrias, Alejandro Ferrer. Queda pendiente un acuerdo sobre la apertura del sector servicios, telecomunicaciones y seguros operados por empresas públicas de Costa Rica y cuya apertura pende de un paquete de leyes que deben ser aprobadas por el Congreso costarricense. Panamá privatizó su sector eléctrico y de telecomunicaciones en 1995 y desde 1970 opera un vigoroso Centro Financiero Internacional con 125 bancos, decenas de empresas de seguros y reaseguros operadas por el sector privado. Un informe del ministerio de Comercio (MICI) reveló que ambos países tienen pendiente concretar un acuerdo final sobre las reglas de origen para las salsas de tomate, ketchup, cigarrillos y gaseosa "con el objetivo de que las propuestas aseguren el acceso de nuestros prestadores de servicios e inversionistas al mercado de Costa Rica". En el año 2000, Panamá firmó un texto único para un TLC con Centroamérica, pero reanudó las negociaciones con Costa Rica entre el 3 y 5 de abril del 2002, tras suspender los contactos en 1998 por diferencia en la apertura del mercado agrícola y de servicios. Panamá ya tiene vigentes tratados de libre comercio con Taiwán, Singapur y El Salvador y están pendientes de ratificación parlamentaria los TLC con Chile, Estados Unidos y Honduras y negocia con Nicaragua y Guatemala un instrumento comercial para eliminar o reducir los aranceles al intercambio de sus productos. Panamá y Costa Rica, que en 1921 se enfrentaron en una guerra de dos meses para definir sus zonas limítrofes, comparten ahora el mayor volumen de comercio bilateral en Centroamérica.

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