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Ni siquiera en el turismo Costa Rica apoya la integración regional

LaVoz.com. Desde San José. | 20 de Junio de 2007 a las 00:00
Costa Rica mantiene su apoyo al proceso de integración centroamericano en el campo del turismo siempre y cuando los esfuerzos de promoción se orienten a mercados distantes, como Europa y Asia y se deje el más cercano de Norteamérica para cada país. El tema causó roces el año pasado antes de la feria regional Centroamerica Travel Market (CATAM) que se efectuó en Honduras, pues los anfitriones decidieron invitar a mayoristas de Estados Unidos y eso provocó que Costa Rica desistiera de participar alegando que el evento debe concentrarse en destinos alejados. La próxima edición del CATAM se realizará en octubre en San José y aunque se temía que algunas naciones acordaran no asistir, el ministro de Turismo, Carlos Ricardo Benavides, dijo el miércoles a la AP no haber "percibido ningún tipo de represalia". "Creo que todos van a estar presentes", aseguró. "Queremos prosperar en esta integración pero una cosa es querer la integración y otra dejar que te hagan daño, en el entendido de que las decisiones que se tomen beneficien a todos y no perjudiquen a uno en particular", dijo Benavides al finalizar un foro donde además estuvieron la presidenta de la Cámara de Turismo de Nicaragua, Lucy Valenti, y la directora de la Cámara de Turismo de Guatemala, Maruja Acevedo. Benavides explicó que "la resistencia de Costa Rica de promoverse como una unidad en Norteamérica radica en que es un destino de corta distancia y cada quien debe ir a promocionarse solo y así lo vamos a mantener". Así los recursos destinados a la Agencia de promoción turística de Centroamérica (CATA), que tiene sede en España, se pueden centrar en la Unión Europea y Asia. "La integración debe seguir adelante, pero respetando las individualidades de cada país", añadió. Durante el evento, Valenti llamó al sector costarricense "a dejar el temor de que la visitación en el país se reducirá si se unen al resto de Centroamérica", mientras Acevedo resaltó que "todos los centroamericanos debemos darnos cuenta de que la competencia no somos nosotros mismos, sino que está afuera". El tema parece quedar en suspenso y se desconoce qué sucederá para la próxima feria que se efectuará en El Salvador. "Aún no lo hemos discutido pero es muy complicado prohibirle a un país anfitrión que invite o no invite a operadores de un mercado determinado. Lo que voy a proponer es que cuando se trate de invitaciones a empresas que no provengan de un mercado de larga distancia, que esos gastos no salgan de los fondos del CATA ", agregó Benavides. Reconoció que otros temas sociales también complican la integración turística, como el de migración pues "Costa Rica no puede tener fronteras abiertas como la tiene el CA-4 (Nicaragua, El Salvador, Honduras y Guatemala) pues tenemos una realidad económica distinta y se debe regular el flujo de personas que ingresan".

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